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KARLOVY VARY 2018 Competición Documentales

Crítica: Putin's Witnesses

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- KARLOVY VARY 2018: La nueva cinta de Vitaly Mansky es una crónica del ascenso de Putin a través de imágenes grabadas por el director, miembro del equipo de campaña electoral del presidente en 2000

Crítica: Putin's Witnesses

Con sus películas Pipeline, Under the Sun [+lee también:
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, el documentalista ruso Vitaly Mansky se ha hecho conocido como un astuto –pero también muy creativo– observador y analista de los asuntos políticos y económicos a través de historias locales y personales  con amplias connotaciones. Su última película, Putin's Witnesses [+lee también:
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, que acaba de tener su estreno mundial en la Competición de Documentales de Karlovy Vary, es probablemente la más íntima y excitante hasta el momento.

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Mansky formó parte del equipo de la campaña electoral de Putin en 2000, después de que Yeltsin le entregara su presidencia a su entonces primer ministro. Así es como arranca la película, con Mansky y su familia viendo el discurso de Yeltsin en Nochevieja de 2000. Putin es ahora el presidente en funciones, y la mujer de Mansky está muy descontenta con este acontecimiento.

Pero el cineasta es más comedido; después de todo, tiene que hacer su trabajo. Está grabando a Putin y a sus socios más cercanos para la campaña electoral, si ése es el término correcto para lo que el presidente y su equipo planearon. Su posición inmediata como presidente en funciones le dio una ventaja incalculable, y Putin no participó en vídeo promocional, cartel o debate televisado alguno. En lugar de eso, su autoridad y presencia se basaron en la narrativa del “líder fuerte” tan apreciada por los rusos, erigiéndolo como una figura que pondría freno a los frecuentes atentados con bombas de los terroristas chechenos contra edificios residenciales rusos y que pondría orden en la descontrolada república. Esto le aportó a Putin una victoria con el 52% de los votos, y las acusaciones de que fue su FSB el que perpetró esas masacres sólo sirvió para perjudicar a los acusadores (sólo hay que buscar “explosiones en apartamentos rusos” en Google para obtener los detalles escabrosos).

Acompañada por la propia narración de Mansky describiendo la situación en aquel momento y ofreciendo sus propias observaciones, la película invierte mucho tiempo en Yeltsin y su familia mientras esperan los resultados de las elecciones y con el equipo de campaña de Putin, que estaba formado por personas de las más altas esferas –incluyendo a Medvedev, Chubais, Mikhail Lesin, Gleb Pavlovsky, Kseniya Ponomaryova, Mikhail Kasyanov, Vladislav Surkov y Valentin Yushamov– todos los cuales, excepto Medvedev, rompieron con el presidente y acabaron, en el mejor de los casos,  apartados de las estructuras políticas o, en el peor de los casos, muertos.

Con el planteamiento de Mansky, la película bien podría haberse llamado Putin y yo, ya que su cercanía al mandatario ruso durante ese periodo proporciona un acceso sin precedentes y una perspectiva excepcional. Uno lo tendría difícil para encontrar en otro sitio imágenes tan íntimas y tan cercanas del presidente en sus comienzos. Pero lo mejor que hace Mansky es mostrarnos las razones de la popularidad de Putin y detallar su ascenso y evolución gradual hasta llegar a ser el autócrata que es hoy en día. Aunque el presidente seguirá siendo básicamente un misterio para nosotros, meros mortales, la película de Mansky nos acerca mucho más que, por ejemplo, The Putin Interviews, el panegírico de Oliver Stone.

Putin's Witnesses es una coproducción del Studio Vertov de Letonia, GoldenEggProduction de Suiza y Hypermarket Film de la República Checa. Deckert Distribution, con sede en Londres, tiene los derechos internacionales.

(Traducción del inglés por Marta Quirós)

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