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TORONTO 2018 Special Presentations

Crítica: Duelles

por 

- TORONTO 2018: Con la ayuda de Veerle Baetens y Anne Coesens, Olivier Masset-Depasse firma un thriller atmosférico, encabezado por mujeres, nostálgico, psicológico y ambientado en los 60

Crítica: Duelles
Anne Coesens y Veerle Baetens en Duelles

El director y guionista belga Olivier Masset-Depasse debutó en Toronto 2006 con Cages [+lee también:
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; más tarde, su segundo thriller psicológico, Illégal [+lee también:
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 (2010), fue seleccionado en la 42ª Quincena de Realizadores de Cannes. Duelles es el tercer largo de Masset-Depasse; se ha prestrenado mundialmente en la sección Special Presentations del 43er Festival Internacional de Cine de Toronto.

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Alice (Veerle Baetens) y Céline (Anne Coesens) son dos amigas que tienen una relación especial. Viven con sus familias en los suburbios bruselenses de los 60, en dos idénticas casas adosadas de clase media. Han transmitido su vínculo a sus hijos de ocho años, Théo y Maxime, que han crecido juntos y son como hermanos. Sus maridos, Simon (Mehdi Nebbou) y Damien (Arieh Worthalter), también comparten una complicidad similar, y las dos familias prácticamente viven como si fueran una sola. Pero un día, llega la tragedia cuando Maxime muere en un accidente que Alice presencia pero no puede evitar. Céline acusa a Alice de no ser capaz de salvar a su hijo, y su actitud cambia por completo. Su relación, antes tan perfecta, comienza a desmoronarse, y Alice tiene miedo de que su amiga trate de vengarse.

Masset-Depasse sabe cómo crear películas basadas en personajes femeninos fuertes y apasionados, y Duelles es un thriller feminista intensamente atmosférico y vivazmente nostálgico. Inspirado libremente en la novela policíaca y maquiavélica Derrière la haine, de la exitosa autora belga Barbara Abel, el director, junto con  Giordano Gederlini, adaptó y ambientó la historia en los 60, ofreciendo una atmósfera retro pero, al mismo tiempo, intrigantemente oscura, a pesar de los soleados exteriores. Todo ello sirve como pertinente fondo para este thriller de contradicciones, un juego de espejos entre dos mundos que al principio parecen idénticos pero luego se desmoronan.

Comenzando con las actrices principales, Baetens (Alabama Monroe [+lee también:
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) retrata al arquetipo de la "rubia", en la tradición clásica de Hollywood, inteligente y portadora de todo lo que es bueno e inocente, mientras que el miedo presente en la cinta emana de la "morena" fuerte, manipuladora pero encantadora, que encarna Coesens (premiada por su interpretación en Illégal). Aparte del guion, Masset-Depasse también imbuye la estética del film de una plétora de detalles elaborados. Encerrándolo todo en el interior de las casas adosadas —espacios claustrofóbicos, paralelos pero aislados—, va incrementando la tensión hasta dejar que las dos protagonistas entren en conflicto. Cada paso que dan altera el delicado equilibrio de su guerra silenciosa.

Como era de esperar, en el apartado narrativo, Duelles sigue una estructura bastante clásica y lineal, lo cual favorece tanto el desarrollo del suspense como el de los personajes. Indudablemente, hay claras influencias hitchcockianas, tanto en la historia como en el trabajo de cámara, pero la influencia de Claude Chabrol también se percibe. Visualmente, el homenaje a la paleta pastel del Technicolor en la fotografía de Hichame Alaouie añade algo que recuerda a los brochazos de Douglas Sirk; el toque final lo aporta la música de orquesta de Frédéric Vercheval, en la línea de los chillers de los 60.

Duelles puede pecar de no poner nada nuevo sobre la mesa, pues se remite a cintas clásicas y sencillas, pero estamos ante un tour de force del género. Se mantiene fiel a una forma de entretenimiento de la vieja escuela y orientada al público, y consigue mantener el interés del espectador, obsequiándole además una dosis de nostalgia.

Duelles es una coproducción franco-belga de Jacques-Henri Bronckart (Versus Production), junto con Carole ScottaSimon ArnalBarbara Letellier (Haut et Court), Bart Van Langendonck (Savage Film), VOO, Be TV y RTBF, y con la participación de Canal+ y Ciné+. Las ventas internacionales están a cargo de Indie Sales.

(Traducción del inglés)

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