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"Nous enseignons en même temps que nous réalisons la série"

Dossier industrie: Télévision

Harold Apter • Auteur-producteur

par 

- Harold Apter, auteur-producteur américain, parle de sa nouvelle série tchèque révolutionnaire à Série Series

Harold Apter  • Auteur-producteur

Lors de la sixième édition de Série Series à Fontainebleau, Cineuropa a rencontré Harold Apter, auteur-producteur américain vétéran qui a travaillé sur des séries telles que Star Trek: The Next GenerationThe Golden Girls et Walker, Texas Ranger. Il apporte maintenant son expertise à la série télévisée tchèque The Lynching et forme dans le même temps la prochaine génération de scénaristes européens.

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Cineuropa : Comment en êtes-vous arrivé à travailler sur The Lynching ?
Harold Apter : J’ai été contacté par FAMU, l’Académie du film de Prague, pour enseigner un module sur la télévision américaine et j’ai rencontré Jan Maxa à la Télévision Tchèque. L’objectif était de former plus de scénaristes pour le petit écran et nous avons eu l’idée d’un projet commun entre l’Académie et la télévision tchèque. En conséquence, nous avons développé 10 scénarios pilotes dont cinq ont été accepté par la télévision tchèque comme projets potentiels. The Lynching a été le projet gagnant et a été développé en une saison entière. Mon rôle a changé et je suis devenu l’auteur-producteur. Au cours de l’année passée, nous avons écrit tous les épisodes et la production est planifiée pour janvier de l’année prochaine. The Lynching sera diffusé fin 2018 ou début 2019. L’un des jeunes scénaristes en sera le réalisateur avec une autre jeune femme américaine qui a étudié à l’Académie. Elle fera ses débuts sur The Lynching.

Vous avez beaucoup d’expériences dans la télévision américaine. Comment le processus diffère-t-il en Europe ?
C’est pareil puisque j’invente le processus. Je suis ici en partie pour montrer comment fonctionne le processus américain. The Lynching est unique car nous enseignons en même temps que nous réalisons la série. La plus grande différence est que nous allons tourner en séquence, et non comme un film. En général, la télévision tchèque tourne les séries comme un film, c’est-à-dire que les scènes ne sont pas tourner chronologiquement. Nous allons tourner épisode par épisode. Je travaille en fait à l’américaine. La méthode en Europe est très centrée sur le réalisateur, comme pour les films européens où il n’y a qu’un seul réalisateur et tout le monde suit ses directives. Ce qui marche très bien dans la télévision américaine est que nous avons un auteur-producteur exécutif, qui peut garder un aperçu global sur ce qu’il se passe, ce qui est essentiel car à la télévision, nous racontons une histoire étirée sur la longueur. 

La série est-elle en tchèque ?
Oui. Nous écrivons tout en anglais puis nous traduisons en tchèque, ce qui est difficile car la langue tchèque est très différente. L’un des scénaristes sera également responsable de traduction puisqu’il est familier avec les travaux. 

Comment pensez-vous que la montée des nouvelles plateformes de distribution change le paysage télévisé ?
Ce qui a l’air de changer est qu’il y a maintenant trop à regarder. D’un côté c’est une bonne chose parce que cela sous-entend une infinité d’opportunités pour différents points de vue, différents styles. Ça veut dire que ce n’est pas seulement dirigé par le programme commercial. Ce qui m’inquiète, c’est qu’une des choses qui a toujours été importante à propos de la télévision et des films est qu’ils ont trouvé un corps universel qui peut s’adresser à une large audience et, maintenant, tout devient fracturé.

Pensez-vous que ces nouvelles plateformes améliorent ou détériorent la qualité des séries produites ?
Les deux à la fois. Tout dépend de comment on définit « qualité ». La qualité de la narration de l’histoire est la plus importante et je pense que la qualité peut diminuer dans un certain ordre à cause de la volonté de produire le plus possible. 

Quel est le budget de The Lynching ?
Et bien c’est une question pour la télévision tchèque. Cela dit, ce qui me fascine personnellement est qu’on peut faire beaucoup plus pour beaucoup moins en République Tchèque. 

Quelle est la trame de l’histoire de cette série ?
C’est l’histoire d’un petit village où les habitants ont des secrets qu’ils gardent pour eux. L’histoire démarre suite à la mort d’un jeune homme romanichel après avoir été battu. Le sujet traite des préjugés contre les Rom et également de la façon dont les gens se mentent à eux-mêmes sur la réalité. C’est à propos d’une vendetta personnelle. Nous pensons que c’est du racisme alors qu’il s’agit en fait de personnes qui fuient et cela a maintenant affecté tout le monde.

(Traduit de l'anglais)

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