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Thomas Peter Fridl, Wolf Bauer, Nico Hofman, Juergen Schuster • UFA Cinema

Los chicos nuevos

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Thomas Peter Fridl, Wolf Bauer, Nico Hofman, Juergen Schuster • UFA Cinema

Incluso antes de comenzar el rodaje de su primera producción este verano, UFA Cinema, una de las nuevas productoras del panorama alemán, lleva acaparando portadas desde hace 18 meses. Cuando a finales de 2007 UFA, parte del departamento de producción FremantleMedia, a su vez perteneciente al grupo RTL, anunció la creación de una nueva compañía de producción y distribución especializada en el mercado alemán e internacional, la reacción del sector fue de escepticismo. Con sede en Potsdam and Munich, la nueva compañía se apuntó un buen tanto al conseguir que Thomas Peter Friedl dejase Constantin Film tras 18 años de carrera para trabajar a partir de abril de 2008 con el presidente de UFA Wolf Bauer, el presidente de teamWorx Nico Hofmann y el director general de teamWorx Juergen Schuster en UFA Cinema.

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Un buen momento
La decisión de crear UFA Cinema no podía haber llegado en un mejor momento, según sus directores. “A pesar de que el sector de la producción sigue siendo muy volátil y dependiente de los éxitos, la cuota de mercado del cine alemán ha crecido constantemente durante los últimos años”, ha señalado Wolf Bauer. “En 2008, el cine alemán ha alcanzado su nivel más alto desde 1991, con una cuota del 26,6%”.

“El modelo de financiación DFFF del ministro de Cultura Bernd Neumann y las distintas posibilidades brindadas por la digitalización han mejorado considerablemente las condiciones económicas de la producción la explotación de películas”, prosigue. “Y, por último, la posición del cine alemán en el extranjero ha mejorado enormemente”, comenta Bauer. “Mientras tanto, el cine alemán se ha vuelto a convertir en un artículo solicitado. En pocas palabras, la producción cinematográfica a larga escala representa un modelo de negocio rentable”.

Diversidad de géneros
Observando los proyectos que UFA Cinema ha empezado, cuyo proyectos van de los cinco a los treinta millones de euros, Nico Hofmann ha señalado que “El catálogo de producciones de UFA Cinema se basa claramente en directores con gancho comercial y en una gran variedad de géneros”.

Así, entre los próxios proyectos de UFA Cinema destacan adaptaciones cinematográficas de obras del escritor David Safier (Lousy Karma y Jesus Loves Me), el creador de cómics Ralf Koenig (Hempel's Sofa y Prototyp), Bernhard Schlink (The Weekend), y Leonie Swann (Glennkill), así como una versión alemana del thriller político Vaterland, de Robert Harris, y la adaptación del best-seller de Noah Gordon The Physician, que será rodado en inglés con el mercado internacional en mente.

Un segunda categoría se refiere a las producciones para todos los públicos, que será inaugurada este año con el rodaje de dos proyectos: The Devil's Kickers, de Granz Henman, una adaptación de los libros de Frauke Nahrgang, y The O'Sullivan Twins, la primera de una serie en los libros de Enid Blyton.

La comedia es el tercer género más en boga en UFA Cinema, ya que, como señala Friedl, “cuando observas las 180 producciones alemanas de cada año, la proporción de comedias es pequeña”. De hecho, una de las primeras producciones de UFA Cinema pertenece a esta categoría, la comedia Pigeons on the Roof, del director y guionista Otto Alexander Jahrreiss.

Dado que el público se hace mayor y es cada vez más exigente, la compañía se ha dado asimismo la tarea de lograr un productor para este grupo. “Se hace mucho más cine político en Francia, por ejemplo, y veo que tenemos un largo camino por recorrer”, argumenta Friedl. Dos proyectos encuadrados en esta categoría son la adaptación de la novela Vaterland, de Robert Harris, y It's God's Will, de Christian Schoenborn.

Por último, la quinta tipología de producciones de UFA Cinema se refiere a la nueva generación de cineastas, algo natural teniendo en cuenta la colaboración de Friedl y Nico Hofmann en el premio First Steps de Berlín y el cargo de profesor de Hofmann en el Academia de Cine de Ludwigsburg.

Uno de los primeros proyectos será la ópera prima de Toke Constantin Hebbeln, ganador de un premio Oscar, que se titulará Niemandsland y será producida por la nueva compañía berlinesa Frisbeefilms.

Colaboraciones estratégicas
Mientras tanto, el pasado mes de abril fue anunciada una estratégica colaboración con Universal Pictures International (UPI) y Focus Features International (FFI), según la cual la primera se hace con los derechos para la distribución cinematográfica y en vídeo en todos los territorios de habla germana de todas las producciones de UFA Cinema. Por su parte, Focus Features podrá aliarse con UFA en las producciones de carácter más internacional y representarlas como internacional agente de ventas.

“A pesar de nuestro enfoque en los proyectos de habla alemana, tenemos un buen número de ellos en inglés en desarrollo, así que no parecía importante tener un socio con experiencia en producción, ventas y distribución internacional”, comenta Friedl. “Es una colaboración estratégica que funcionará en ambas direcciones, es decir, trabajaremos juntos cuando tenga sentido hacerlo. Así, podríamos estar implicados en otros proyectos que Focus o Universal realicen en Alemania, donde podamos aportar nuestra experiencia”.

El próximo capítulo…
Mientras tanto, la aparición de UFA Cinema en Alemania como un nuevo elemento puede ser sólo el principio de la historia. “La idea de llevar el modelo de UFA Cinema a otros territorios es el tercer paso de nuestra estrategia”, ha explicado Bauer. “Hemos acordado con nuestro accionista que comenzaremos con la apertura de un departamento de producción y distribución. Una vez que este tenga éxito, estamos pensando llevar este modelo a mercados europeos como Francia, España, Italia y el Reino Unido”.

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