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GANTE 2017

Sahim Omar Kalifa • Director

“Tanto Zagros como su esposa son víctimas del peso de las tradiciones”

por 

- El director kurdo afincado en Bélgica, Sahim Omar Kalifa, habla de su primera película, Zagros, que ha competido en el Festival de Gante

Sahim Omar Kalifa • Director
(© Film Fest Gent / Bas Bogaerts)

Sahim Omar Kalifa presentaba esta semana su primer largometraje, Zagros [+lee también:
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ficha del filme
]
, que compite en el Festival Internacional de Cine de Gante. La película sigue el viaje de un pastor que deja sus montañas de Kurdistán por Bélgica para seguir a su esposa, que es acosada en el pueblo pequeño donde viven. Sin embargo, no consigue integrarse en la nueva cultura ni hacer frente al peso de las tradiciones y de la familia. El director nos cuenta su experiencia y el origen de su primera película.

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Cineuropa: ¿Podrías recordar tu experiencia?
Sahim Omar Kalifa: Yo procedo de Kurdistán. Mi padre estaba involucrado en política y tuvo que dejar el país en 1996. Tres años después, lo siguieron mi madre y mis hermanos. Como yo era mayor de edad, no podía obtener una visa. En 2001 terminé mis estudios de contabilidad en Kurdistán y decidí reunirme con mi familia en Bélgica. Tuve que salir de forma ilegal y recurrí a los traficantes. Fue tan duro que llegué a pensar que arriesgar la vida por una vida mejor suponía, en principio, arriesgar la vida.

Cuando completé mis estudios de contabilidad en Bélgica, uno de mis amigos me dijo: “¡Tú, que hablas todo el tiempo de cine, estudia cine!”. Me matriculé en Sint Lukas en 2004. Mi película de fin de carrera recibió la VAF Wild Card, mejor película flamenca de fin de carrera. Por supuesto, este hecho significó un gran honor pero sobre todo fue un impulso decisivo en mi carrera.  

¿De dónde viene la idea de la película?
Siempre hago películas cercanas a mi experiencia. Yo también me vi obligado a tomar decisiones en mi vida debido a la presión cultural o familiar. Yo también vengo de una región magnífica, donde los paisajes son majestuosos, pero mi llegada a Bélgica fue difícil. Al contrario que Zagros, conseguí integrarme en la sociedad belga. El pueblo donde crecí era muy conservador. Cuando se fueron los turcos y dejaron en su lugar un gobierno kurdo, vimos llegar guerreras a nuestros pueblos, mujeres fuertes que me impresionaron mucho puesto que su libertad contrastaba claramente con las humillaciones que soportaban las mujeres de mi pueblo. 

¿Por qué tratas el tema de la condición femenina a través del retrato de un hombre?
Zagros es pastor pero es un pastor moderno, aunque su familia sea muy conservadora. Conoce a su mujer, Havin, cuando ella se encuentra refugiada en las montañas y en contacto con la guerrilla. Es una mujer emancipada y libre. Cuando Havin llega a Bélgica, encuentra el paraíso. Pero Zagros no, aunque desea que ella sea feliz. Para él su mujer es más importante que su apego a la tierra. Al final, los hombres tienen tan poca libertad como las mujeres.  

¿El peso de las tradiciones es difícil de soportar para los hombres?
El padre de Zagros ya no puede mirar a los ojos a sus vecinos. Para conservar su posición, está dispuesto a sacrificar a otras personas en su camino. En Oriente Medio, rara vez uno toma decisiones por sí mismo ya que la mirada de los demás es determinante.

Golpeado por la ironía trágica que se cierne sobre Zagros…
En mis películas, los personajes siempre se interrogan sobre sus decisiones. ¿Es la decisión correcta? En general, no. Al final, Zagros es castigado por ambas partes, tanto en Europa como en Turquía. Su error no tiene perdón, no hay vuelta atrás. Su respuesta no es una solución.

¿Cuáles son tus proyectos?
Acabo de recibir una ayuda para convertir en película mi corto Bagdad Messi. El rodaje está previsto para el otoño de 2018.

(Traducción del francés por Carolina Benítez)

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