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TORONTO 2019 Discovery

Zeresenay Berhane Mehari • Director de Sweetness in the Belly

"Mis hermanos y yo tuvimos que reflexionar sobre lo que significa un hogar y una comunidad"

por 

- Cineuropa habló con Zeresenay Berhane Mehari sobre varios aspectos de Sweetness in the Belly, su adaptación de la novela de Camilla Gibb

Zeresenay Berhane Mehari • Director de Sweetness in the Belly

Zeresenay Berhane Mehari es un cineasta nacido en Etiopía, cuyo primer largometraje, Difret, sobre los matrimonios forzados, obtuvo los premios del público de Sundance y Berlín. Su segunda película, Sweetness in the Belly [+lee también:
crítica
entrevista: Zeresenay Berhane Mehari
ficha del filme
]
, proyectada en la sección Discovery del Festival de Cine de Toronto, es una adaptación del libro homónimo de Camilla Gibb sobre una joven británica, abandonada en Marruecos cuando era una niña, que se trasladó a Etiopía en los años 70. Más tarde, es expulsada del país y busca refugio en Gran Bretaña, donde ayuda a los etíopes a reunirse con su familia.

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Cineuropa: ¿Cuándo descubriste el libro?
Zeresenay Berhane Mehari: En realidad, descubrí primero el guión. Estaba en el Festival de Berlín promocionando Difret y un productor que acababa de verla, se acercó y me dijo: “Tienes que leer este guión. Es impresionante”. Lo leí en las pausas entre una entrevista y la otra. Me encantó. Resumía todo lo que sentí como inmigrante etíope en Estados Unidos.

Tanto el libro como la película están ambientados en la comunidad inmigrante de Gran Bretaña, ¿las experiencias que vemos en la película son universales?
Me sentí muy identificado. Somos siete hermanos, de los cuales seis emigramos a diferentes lugares del mundo. Yo estaba solo en Estados Unidos, mi hermano y mi hermana estaban en Holanda, y otro hermano estaba en Suiza. Así que estábamos intentando sobrevivir en lugares que nos resultaban extraños. Todos tuvimos que reflexionar sobre lo que es una comunidad y cómo construirla. Para mí, era un tema central. 

Sweetness in the Belly se sumerge con detalle en la caída de Haile Selassie en 1974 y la posterior dictadura militar. ¿Ese tema también te interesaba?
Para empezar, me interesó porque se trataba una historia etíope, donde Etiopía era el tema central; y como soy un director etíope al que se le permite contar historias sobre Etiopía, sobre nuestra historia y nuestra cultura, me pareció importante. En segundo lugar, es la historia de mis tías y tíos; mi familia se rompió durante esa época. Nací dos años después de la revolución pero crecí durante la dictadura militar. No podías escapar de ello. Después, estaban los personajes, el retrato de los etíopes musulmanes y cristianos viviendo juntos. Lo damos por sentado porque creo que tenemos una de las mejores comunidades del mundo en ese sentido: las comunidades cristiana y musulmana viven juntas y se casan entre sí.

Antes de su estreno en el Festival de Cine de Toronto, la película fue acusada de blanqueo porque se pensaba que Dakota Fanning interpretaba a una etíope blanca. ¿Qué opinas del escándalo?
Es una pena que la gente lo haya visto así. Pero no quiere decir que esas cosas no pasen; ocurren todos los días. Pasó hace poco con una historia etíope de directores israelíes; pero esta no es así. Es la historia de una chica británica que creció en Marruecos, después se fue a Etiopía y se convirtió en una desplazada en Inglaterra. No hemos utilizado a una persona blanca para contar una historia africana. Ella es parte de esta historia, vino a Etiopía y seguimos el libro. No es un vehículo, no se apropió de la historia de otra persona.

(Traducción del inglés)

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