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BLACK NIGHTS 2019 Competición

Gerard Johnson • Director de Muscle

"Los hombres tienen problemas"

por 

- Cineuropa charla con Gerard Johnson, director de Muscle, una cinta sobre la masculinidad tóxica presentada a competición en el Black Nights de Tallin

Gerard Johnson  • Director de Muscle
(© Conor Masterson)

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, proyectada en la sección principal del Festival de Cine de Tallín Black Nights, hará que Arnold Schwarzenegger se replantee su rutina de fitness. En la película, Simon (Cavan Clerkin), un trabajador de un call center aficionado al gimnasio, inicia un arduo camino. Sobre todo cuando conoce a Terry, que quiere ayudarle, aunque eso implique mudarse a su casa. Hablamos con su director, Gerard Johnson.

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Cineuropa: Parece que 2019 es el año de la masculinidad tóxica: personajes suaves gravitan en torno a roles más fuertes. ¿Tienes idea de lo que significa ser un hombre en la actualidad?
Gerard Johnson: Los hombres tienen problemas y reprimen muchas emociones. ¿Qué hacen con ellas? O se encierran en sí mismos o las convierten en otra cosa. Tuve esta idea hace mucho tiempo, la de un entrenador personal que intenta dirigir la vida de otra persona. Esta “cultura del gimnasio” se ha disparado en los últimos 15 años, y puede ser de dos tipos: los gimnasios como “estilo de vida” y los explotadores, que son un lugar propicio para el machismo. Todo gira en torno a quién levanta más peso o quién hace más ruido; esa energía salvaje.

Vemos el gimnasio como algo positivo, como un propósito de Año Nuevo, un lugar donde las personas cuidan su salud. Pero Terry dice: “No me interesa estar en forma, lo importante es ser más grande y más fuerte”.
El fitness se ha convertido en algo muy importante. Todo el mundo sabe lo que significa “cardiovascular”. Pero muchos de estos hombres toman esteroides. Para ellos, estar en forma significa ser un corredor de maratón delgado. Es más importante verse grande, aunque eso suponga sufrir un infarto a los 45 años. Es una coraza. Es como cuando te cubres el cuerpo de tatuajes: te da protección y envía un mensaje. Si no tienes pareja o la relación no va del todo bien, o si odias tu trabajo, eliges ese camino: consiste en pertenecer a una tribu y hacerlo lo mejor posible. Después de grabar la primera parte, nos tomamos tres meses libres para que Cavan pudiese cambiar. Con un entrenador personal y seis comidas al día, transformó por completo su cuerpo.

Tu historia da un giro oscuro que recuerda a los thrillers de los años 90, como Mujer blanca soltera busca (donde alguien que parece un amigo entra en tu vida de manera forzada). Pero también es muy divertido.
En Reino Unido generó muchas risas. Es una comedia negra. Supuestamente, Terry es un monstruo pero la forma en que cambia la vida de Simon también es divertida. Antes de conocerlo, hace muchas fiestas en su casa y está estancado. Al mismo tiempo, ve progresos. Su cuerpo ha cambiado, aunque ese hombre esté maltratándolo. Es adicto a Terry. Cuando se da cuenta de que quizás Terry no es la persona que él creía que era, hay algo que le impide alejarse de él.

No pareces interesado en enseñarle a resolver sus problemas con su esposa, pero él es muy empático. Está estancado en su trabajo en el call center, algo que todos interpretamos como el infierno, ¿verdad?
Yo trabajé en uno y fue horrible. Si tenías una buena semana, era genial, pero en cuanto te quedabas atrás en las ventas, se volvía deprimente. El discurso que da el jefe está basado en mi experiencia personal. Cuando yo trabajaba en ese entorno, pensaba: “Aquí hay una película”. Sé que es una pequeña parte de la historia pero quería mostrar esa atmósfera. Cuando Simon conoció a su esposa, le iba bien en el trabajo y todo funcionaba. De repente, no se siente seguro en ningún aspecto de su vida.

¿Por qué optaste por una cinematografía en blanco y negro? Es práctica para la escena de la orgía (podemos imaginar cómo hubiese sido esa escena en color).
Miré mucha fotografía de boxeo y gimnasios, y la gran mayoría estaba en blanco y negro. También (y por eso grabé en Newcastle) se asemeja a la Nueva Ola Británica de los años 60: Un sabor a miel, Sábado noche, domingo mañana o El llanto de un ídolo. Todas están ambientadas en estas ciudades, en entornos industriales. Ahora, los call centers representan a las fábricas de antaño. Venden cierto estilo de vida y la gente está sentada bebiendo capuchinos pero sigue siendo lo mismo. Tuve esta idea antes del estreno de Roma, Bait [+lee también:
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o El faro. En mi cabeza siempre estuvo en blanco y negro.

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(Traducción del inglés)

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