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KARLOVY VARY 2022 Proxima

Mladen Kovačević • Director de Another Spring

“Es un recuerdo íntimo, especialmente desde la perspectiva de esta nueva pandemia, sobre eventos que ocurrieron a principios de los 70”

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- Hemos hablado con el documentalista para profundizar en cómo la COVID-19 le inspiró para realizar una película sobre la epidemia de viruela de 1972 en Yugoslavia

Mladen Kovačević • Director de Another Spring

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en el festival de Róterdam en 2020, el documentalista serbio Mladen Kovačević se preparaba para comenzar la producción de su nueva película, que pensaba rodar en ocho países. Sin embargo, como todos sabemos, poco después llegó la COVID-19. “Habría sido una locura intentarlo con todas las restricciones”, comenta el cineasta, con el que nos sentamos en la terraza de su hotel en Karlovy Vary, donde su nuevo largometraje, Another Spring [+lee también:
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, se ha estrenado en la competición Proxima.

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Desde su primera película con metraje encontrado, 4 Years in 10 Minutes [+lee también:
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, Kovačević ha estado pensando en volver a utilizar materiales de archivo, y la idea se presentó de inmediato con la pandemia. A medida que varios expertos médicos comenzaron a aparecer en los medios de comunicación, uno de los más destacados fue el profesor de epidemiología Zoran Radovanović, uno de los protagonistas del último brote de viruela del mundo, que tuvo lugar en Yugoslavia en 1972, sobre el que escribió un libro al respecto titulado Variola Vera.

“Tuve la sensación de que mi vida había cambiado de repente y me inspiró de inmediato. Casi el mismo día pensé en Variola Vera y la epidemia de 1972”, recuerda el cineasta. Entonces, la productora Iva Plemić Divjak fue a una librería y compró el libro, y ambos comenzaron a trabajar en la película. Aunque se trata del trabajo de un profesional médico y no tiene una estructura narrativa real, la cronología y la cadena de acontecimientos ya estaban ahí.

“Tan pronto como empiezas a leer, te das cuenta de que la estructura está ahí. Esto es lo más interesante para mí, cuando encuentro estas estructuras orgánicas que no necesitan ser forzadas”, dice Kovačević. La primera parte de la historia, que narra cómo llegó la viruela a Yugoslavia desde el bazar de Bagdad, se parece a un procedimiento policial. “Desde el momento en que se involucra el narrador y protagonista, el Dr. Radovanović, todo se convierte en algo parecido a un thriller, porque luchan activamente contra esta enfermedad”, explica el director.

Utilizando material de archivo

Radio Televisión Serbia (RTS), que heredó el archivo de la antigua TV Belgrado de la era yugoslava, tenía imágenes de la época, pero ninguna estaba digitalizada. Cuando el equipo de producción les informó de que estaban haciendo una película, las escanearon en 2K, por lo que RTS se convirtió en coproductora del documental. Entre las fuentes de imágenes también estaban la TV Priština de Kosovo, Zastava Film (propiedad del ejército) y varios informativos yugoslavos. Esta diversidad tuvo como resultado ciertas discrepancias en el aspecto de las distintas imágenes. “Aparte de ralentizar el metraje durante más o menos toda la película, no intentamos unificar visualmente el material”, explica Kovačević.

Reduciéndolo hasta un 30% de la velocidad original, el equipo prácticamente reinterpretó el metraje desde el punto de vista actual, 50 años después. “La idea era que esto ayudaría a que los archivos parecieran recuerdos, como si estuvieran formándose lentamente. También estableció ese tono de thriller amenazador, como una enfermedad peligrosa que se propaga de forma desapercibida por todo el país”.

Diseño de sonido y música

Cuando tienes una película compuesta principalmente por metraje ralentizado, el diseño de sonido realista no es una opción. Cuando Kovačević, la editora Jelena Maksimović y el diseñador de sonido Jakov Munižaba comenzaron a trabajar en la edición, utilizaron música electrónica experimental yugoslava de las décadas de 1960 y 1970. “Este tipo de música es demasiado ecléctica e impaciente, cambia de tono demasiado rápido”, recuerda el director. “Y no me gusta cortar las obras de otras personas”.

A veces, las decisiones creativas surgen de la inspiración; en otros casos, son el resultado de una coincidencia. Dio la casualidad de que la misma semana, Munižaba fue nombrado director del estudio electrónico de Radio Belgrado, que incluía el legendario sintetizador analógico-digital Synthi 100, hecho a medida por los británicos Electronic Music Studios en 1971. “Parte de la música que usamos en la edición se hizo realmente con este sintetizador, y le pregunté a Jakov: '¿Por qué no intentas algo similar?'”, recuerda Kovačević. Esta partitura monótona y atmosférica se convirtió en la primera banda sonora original de Munižaba, después de más de 90 películas como diseñador de sonido.

El narrador fiable

Kovačević quería que el Dr. Radovanović fuera el único narrador de la película, así que pasaron una semana en el estudio y acabaron con unas 20 horas de material de audio.

“Es un narrador fiable que ha revisitado sus recuerdos innumerables veces y los ha confrontado con los hechos, y estos recuerdos se complementan con entrevistas de archivo”, tal como detalla el director. “Él cuenta la versión oficial de los hechos, pero esta no es una película polémica o histórica, es un recuerdo íntimo, especialmente desde la perspectiva de esta nueva pandemia, sobre eventos que ocurrieron a principios de los 70”.

Este carácter de reminiscencia se ve reforzado por el hecho de que la epidemia de 1972 fue el comienzo de la carrera de Radovanović; podríamos decir que fue el evento más importante de su vida profesional. Y en términos dramatúrgicos, cuanto más significa una cosa para un personaje, más atractiva es la película.

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(Traducción del inglés)

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