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VENECIA 2017 Jornadas de los autores

Looking for Oum Kulthum: ser artista en Oriente Medio

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- VENECIA 2017: La iraní Shirin Neshat dirige una película biográfica sobre la legendaria cantante egipcia fuera de lo común, mezclando cine y metacine

Looking for Oum Kulthum: ser artista en Oriente Medio
Yasmin Raeis en Looking for Oum Kulthum

La ganadora del León de Plata en 2009 con Women without men [+lee también:
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, la artista y cineasta iraní Shirin Neshat, regresa a la Mostra del cine de Venecia, esta vez en el marco de las Jornadas de los Autores, con su segundo largometraje, Looking for Oum Kulthum [+lee también:
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: un biopic fuera de lo común dedicado a una leyenda de la música de Oriente Medio: la cantante egipcia Oum Kulthum. La popularidad de esta artista, tal vez poco conocida en Occidente pero que el presidente Nasser no dudó en calificar como “la cuarta pirámide de Egipto”, se intuye rápidamente cuando, al principio de la película, las imágenes de archivo de su funeral (estamos en 1975) muestran un océano de asistentes. Neshat, sin embargo, se aleja del tradicional retrato de una vida extraordinaria para centrar la atención de su relato en una mujer, su alter ego, que se refleja en esta heroína, en un juego de espejos ininterrumpido entre cine y metacine, realidad y ficción.

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Mitra (encarnada por la iraní Neda Rahmanian) es cineasta y sueña con rodar una película sobre la diva árabe Oum Kulthum. Una vez encontrada la actriz protagonista (la egipcia Yasmin Raeis), empieza el rodaje pero pronto tendrá que saldar cuentas con los prejuicios de los hombres que las rodean y que no la consideran a la altura, con su consiguiente sentimiento de culpa de madre ausente porque tiene que dedicarse a su trabajo. ¿Qué precio debe pagar una mujer para seguir sus propias pasiones en una sociedad machista, conservadora y castrante? Es lo que se pregunta Mitra, empezando a reflejarse cada vez más en su heroína, en sus sacrificios en nombre del éxito, y profundizando poco a poco en una crisis personal que cambiara la suerte de su película.

Visiones oníricas, imágenes de archivo y reconstrucciones de los momentos más destacados de la historia reciente de Egipto (la revolución, las protestas feministas, el final de la monarquía) se mezclan y confunden con las turbaciones de Mitra y su trabajo en el set de rodaje, en una compleja red de referencias y correspondencias donde resaltan los momentos musicales, en particular los dos conciertos que dio la monumental cantante en honor del rey Faruq, primero, y del presidente Nasser, después, frente a los rostros desencajados de sus fans, que la admiran y cantan junto a ella. Se trata, pues, de una inmersión en el Egipto de los años 50 y 60 y en sus costumbres cuando Oriente Medio mostraba su cara más abierta y cosmopolita; y se trata, más aún, de un sutil retrato de la persona tras el icono, de una leyenda que ante todo fue una mujer, espejo de tantas otras mujeres árabes que luchan por la autoafirmación.

Looking for Oum Kulthum es una producción entre Alemania (Razor Film Produktion), Austria (Coop99 Filmproduktion), Italia (In Between Art Film, Vivo Film), Líbano y Qatar. De sus ventas internacionales se ocupa la alemana The Match Factory.

(Traducción del italiano)

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