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SUNDANCE 2019 Competición World Cinema Documentary

Crítica: Sea of Shadows

por 

- El documental medioambiental del director austríaco Richard Ladkani parece un thriller de alta tensión sobre un cartel de la droga

Crítica: Sea of Shadows

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es un documental sobre un desastre medioambiental que parece una película sobre narcotráfico. La película del director austríaco Richard Ladkani, proyectada en la sección World Cinema Documentary del Festival de Cine de Sundance, sigue a un grupo de activistas que pretenden frenar el comercio ilegal de totoaba en el mar de Cortés (México). La vejiga natatoria de la totoaba es rica en colágeno, y en China, se cree que posee el don de la curación, que mejora la textura de la piel y que rejuvenece a las personas. En el mercado negro, una de estas vejigas vale más que el oro y puede venderse por decenas de millones de dólares. Este pez es cocaína acuática para los carteles mexicanos, que lo venden a la mafia china.

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Lo peor del comercio de la totoaba no es su vínculo con la mafia, sino las redes de deriva que se utilizan para capturarla y que matan a otras especies marinas de un entorno tan espectacular, que el explorador y director francés Jacques Cousteau describió como el “acuario del mundo”. En estas aguas también vive la vaquita marina, una subespecie de la ballena considerada como el mamífero más amenazado de la tierra. Con menos de 15-30 vaquitas vivas en la actualidad, no falta mucho para su extinción.

Después de contextualizar la escena, Ladkani inicia una película de acción con contrabandistas, activistas, el cartel, la mafia china y representantes del gobierno corrupto. Hasta Michael Mann habría luchado para conseguir algunos de estos enlaces. Nuestros heroicos protagonistas son varios grupos dispersos y personas individuales que han unido sus recursos para enfrentarse al poderoso jefe del cartel. Entre ellos se encuentran Andrea Crosta, cofundadora de Elephant Action League; la Dra. Cynthia Smith, gestora de proyectos en VaquitaCPR; Jack Hutton, un operador de dron de Sea Shepherd; Carlos Loret De Mola, uno de los presentadores de televisión más famosos de México; Javier Valverde, un pescador de San Felipe; y algunos investigadores anónimos cuyas caras han sido difuminadas para proteger sus identidades. Ladkani intercala la historia con entrevistas, voz en off, imágenes dramáticas tomadas por drones e imágenes reales. 

Hay tensión en las escenas de persecuciones de botes de pesca. Ladkani pone demasiado énfasis en la naturaleza diaria de estas persecuciones, que a veces pueden parecer repetitivas. Quiere hablar sobre el desafío que supone salvar la vida marina y el riesgo que corren los activistas. Es un documental realista que profundiza en lo difícil que es intentar frenar un comercio ilegal organizado que mueve millones de dólares. Será interesante ver si Sea of Shadows consigue los mismos resultados que La caza del marfil, que hizo que el gobierno chino prohibiese el comercio de marfil dos meses después del lanzamiento de la película en una plataforma digital. Tras su estreno en Sundance, National Geographic Documentary Films adquirió los derechos mundiales de Sea of Shadows por 3 millones de dólares, que servirán para que esta situación desgarradora adquiera relevancia.

Sea of Shadows ha sido producida por la compañía austríaca Terra Mater Factual Studios, en asociación con Leonardo DiCaprio, Appian Way, Malaika Pictures y Wild Lens Collective.

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(Traducción del inglés)

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