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BERLÍN 2019 Berlinale Special Gala

Crítica: The Boy Who Harnessed the Wind

por 

- BERLÍN 2019: Chiwetel Ejiofor, protagonista de 12 años de esclavitud, dirige una interesante historia basada en hechos reales

Crítica: The Boy Who Harnessed the Wind
Maxwell Simba y Chiwetel Ejiofor en The Boy Who Harnessed the Wind

En su debut como director, el actor Chiwetel Ejiofor se enfrenta al desafío de trasladar África a la gran pantalla. La historia del cine ha demostrado que este reto, aparentemente simple, ha sido difícil para muchos directores. El actor de Negocios ocultos [+lee también:
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 ha adaptado al cine The Boy Who Harnessed the Wind [+lee también:
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, de William Kamkwamba y Bryan Mealer. Después de su estreno en Sundance, la película se proyecta en la sección Berlinale Special de la 69ª edición del Festival de Cine de Berlín

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El libro y la película están inspirados en la historia real de Kamkwamba, quien a los 13 años y a principios del nuevo milenio, salvó de la hambruna a su pueblo de Malaui con un molino de viento construido con piezas de bicicleta, una cuchilla helicoidal, un amortiguador y unas tuberías de plástico.

Una película inferior habría optado por la opción fácil de convertir la historia en una película amable sobre “el chico africano que hizo lo correcto”, superando las expectativas y asegurándose de que los espectadores abandonen el cine sintiéndose inspirados por la tenacidad humana. Películas como La reina de Katwe son un ejemplo de este acercamiento, donde los problemas estructurales quedan cubiertos por la búsqueda del éxito en la taquilla.

La película es amable pero Ejiofor añade una mirada a las complejas y omnipresentes estructuras socioeconómicas para reflejar la vida en un pueblo de Malaui que mantiene a los “africanos pobres” en su lugar. Así, vemos a Kamkwamba (Maxwell Simba) superar los obstáculos que hay en su camino, desde su determinación de ir al colegio a pesar de no poder pagar la matrícula hasta su rechazo a creer que está predestinado a terminar trabajando la tierra. Es un lugar donde los políticos corruptos anteponen sus intereses y su bolsillo a la salud de las personas. Es una sociedad patriarcal y Kamkwamba discute constantemente con su padre, Trywell, interpretado por el propio Ejiofor.  

Desde el punto de vista social, vemos que los tiempos están cambiando cuando Kamkwamba descubre que su hermana (Lily Banda) mantiene una relación en secreto con su profesor (Lemogang Tsipsa). De repente, esta interesante historia ya no trata sobre el molino, sino sobre la posibilidad de vencer al sistema, de vivir una vida mejor que la que nos han contado, donde el enemigo puede no ser tu propio padre sino las estructuras del capitalismo global.

El tono de la película enfatiza la naturaleza épica de la historia, incluso cuando evita el triunfalismo. Ejiofor no exagera la historia ni satura de emociones a los espectadores, sino que abraza la ambigüedad y recorre senderos donde puede crear situaciones difíciles y sorprendentes. El director traza la delgada línea entre la necesidad de entretener y la representación de una verdad más grande. Cuando debe elegir entre estos dos enemigos dramáticos, Ejiofor suele caer en el lado del segundo, que es la opción más interesante. Su África es un lugar lleno de emociones, contradicciones y problemas socioeconómicos, pero también es un mundo donde existe la esperanza y esfuerzo puede ser recompensado. De hecho, es como en cualquier otro lugar.

The Boy Who Harnessed the Wind es una coproducción entre Reino Unido y Estados Unido. Ha sido producida por BBC Films, Participant Media, BFI y Potboiler, en asociación con Head GearMetrol Technology, EcoNet, LipSync y Cornerstone Films. Cornerstone también gestiona los derechos internacionales.

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(Traducción del inglés)

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