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BERLÍN 2019 Berlinale Special Gala

Crítica: Photograph

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- BERLÍN 2019: El demasiado edulcorado intento de cine social de Ritesh Batra (The Lunchbox) es poco más que una deslucida comedia romántica repleta de clichés

Crítica: Photograph
Nawazuddin Siddiqui y Sanya Malhotra en Photograph

Después de dos películas fuera de la India, El sentido de un final [+lee también:
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(con Charlotte Rampling y Jim Broadbent) y Nosotros en la noche (con Jane Fonda y Robert Redford), Ritesh Batra vuelve a la atmósfera de su primer largometraje, The Lunchbox [+lee también:
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 (2013), con Photograph [+lee también:
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. Este título de Amazon Studios, proyectado en la sección Special Gala de la Berlinale tras su paso por Sundance, hace un discreto guiño al Bollywood: historia de amor inesperada pero imposible, contada de forma titubeante, que se desarrolla en las calles de Bombay y no en los decorados de un estudio… Sólo la abuela dominante y parlanchina permanece inalterable. Y la duración de los trayectos de los trenes indios.

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El hilo argumental que explica el título de la película no es revolucionario pero sí bastante amable: Rafi y Miloni se conocen porque Rafi, que trabaja duro para pagar las deudas de su familia, que reside en un pueblo, vende fotografías a los turistas. Cuando insiste en fotografiar a esta estudiante reservada de clase media acomodada (su familia tiene una empleada que duerme en el suelo de la alacena), la joven se asusta y desaparece sin pagar. A partir de ese momento, empezarán a buscarse. Su interés por ella surge de que en la fotografía ve a otra Miloni, bonita y más segura de sí misma. Los retratos de Rafi se convierten en el cemento púdico de la relación que nace entre ellos. El resto de la película gira en torno al subterfugio empleado por Rafi para evitar a las potenciales esposas que su madre le impone. Para hacerle creer que ya tiene novia, le envía una foto de Miloni, de manera que cuando su madre llega a Bombay, ambos deben fingir que se conocen bien y que se frecuentan.

A partir de aquí, se establece una especie de rutina entre los personajes y en la película en general, que no es compensada ni con las palabras sinceras de la abuela, ni con los pequeños detalles del escenario (ingrediente principal de las películas de Bollywood), ni con el intento de avance en la brecha social, tratado de forma superficial (por ejemplo, nos habría gustado presenciar más conversaciones nocturnas donde Rafi y sus amigos se cuentan historias, sentados en su habitación con las piernas cruzadas). En cuanto a la historia de amor, que debería ser la fuerza magnética que sostiene la película, no sobresale en ningún momento. Al margen de la timidez y de la diferencia de estrato social (y de edad), no hay química entre la pareja, poco carismática y demasiado forzada. En resumen, poco creíble. De hecho, nos sentimos engañados por la elección de Batra de privarnos de un verdadero desarrollo, que esquiva lo importante para alejarse del cine happy end, al que alude constantemente. Si no iba a hacer una película con trasfondo social porque prefería quedarse en el registro de la comedia romántica, podría haber cuidado la grandilocuencia y las emociones superlativas con cabellos al viento para ampliar el dramatismo; y, por supuesto, las escenas de baile. En resumen, tendría que haber hecho una película de Bollywood en lugar de una comedia romántica pálida que no escapa a ningún cliché.

Photograph es una coproducción entre la India, Alemania y Estados Unidos, que ha reunido a Poetic License, filmscience, Pola Pandora y KNM, en coproducción con Skywalk Films, con el apoyo de Medienboard Berlin BrandenburgThe Match Factory gestionará las ventas internacionales.

(Traducción del francés)

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