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BERLINALE 2019 Forum

Crítica: African Mirror

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- BERLÍN 2019: El primer largometraje del cineasta suizo Mischa Hedinger revela la creación de una iconografía estereotipada del África y sus nativos por parte del explorador René Gardi

Crítica: African Mirror

El director y montador suizo Mischa Hedinger estrenó en la sección Forum del 69º Festival de Berlín su ópera prima African Mirror [+lee también:
tráiler
ficha del filme
]
. Este ensayo-documental, creado íntegramente a partir de imágenes de archivo de reportajes televisivos y películas rodadas en suelo africano, desmitifica la figura del explorador suizo René Gardi (1909-2000), cuestionando la objetividad de su labor como investigador del África colonial. 

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René Gardi viajó durante cuarenta años de su vida por todos los rincones del mundo. Sin embargo, el tema principal de sus estudios teóricos, así como de sus películas, fueron las colonias africanas y sus nativos. Gardi se consideraba a sí mismo un explorador pasivo, cuya función era informar al público suizo –y, décadas después, a una extendida audiencia europea y asiática (sobre todo japonesa)– sobre el aspecto del África y el día a día de sus exóticos autóctonos. En este sentido, Gardi fue uno de los pioneros en generar la que se establecería como iconografía oficial de ese nuevo continente. 

En African Mirror, Hedinger demuestra cómo las descripciones estereotipadas que proporcionaba Gardi de los nativos desnudos subsistiendo salvajemente en una era pre-moderna fueron una alteración de la auténtica realidad africana. Un hecho que el director atribuye a la inquietud nostálgica del hombre occidental del siglo XX por encontrar una pureza pre-ilustrada, escondida entre el vasto mundo moderno. Asimismo, el realizador también señala un posible paralelismo entre la obsesión de Gardi por plasmar la inocencia indígena en su obra con los casos de abusos de menores en los que estuvo implicado en 1945. 

Una voz en off que narra las descripciones subjetivas del investigador, extraídas de sus memorias y de sus estudios antropológicos, se encarga de guiar este ensayo revelador. Por su parte, Hedinger también proporciona un valioso material visual que demuestra dicha manipulación. En su primer largometraje, el autor del mediometraje documental Assessment combina escenas de algunas de las películas más famosas de Gardi, como Mandara: Magic of the Black Wilderness –seleccionada y premiada en el Festival de Berlín de 1960–, junto con imágenes del rodaje de éstas, en las que se aprecia como Gardi eliminaba todo signo de modernidad en el plano para exagerar su primitivismo.   

African Mirror ha sido producida por las compañías suizas ton und bild GmbH y SRF – Schweizer Radio und Fernsehen.

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