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DOCAVIV 2019

Crítica: Mussolini's Sister

por 

- El primer largometraje documental de la directora palestina Juna Suleiman es un retrato de su abuela, agradable y ofensiva a partes iguales

Crítica: Mussolini's Sister

Hay una broma interna en los círculos de los documentales: la primera película de cualquier director en ciernes suele ser sobre su abuela. Pero la cineasta palestina Juna Suleiman no es ninguna novata, ya ha trabajado como directora de casting para Elia Suleiman y Era Kolirin y varios cortometrajes y mediometrajes, pero su primer largometraje documental, Mussolini's Sister [+lee también:
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ficha del filme
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, que se estrenó mundialmente en la sección de Primera exhibición del IDFA y ahora se proyecta en el certamen israelí de Docaviv es, efectivamente, sobre su abuela.

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El film comienza de una manera irónica, bastante adecuado al tener en cuenta a su protagonista. Mientras la cámara serpentea a través de un apartamento nazareno, la voz de una mujer cuenta una triste historia sobre un amor perdido, a juego con una colosal música sentimental. Pero cuando se revela el origen de la voz, nos damos cuenta de que oímos a Hiam, la mujer de 85 años tumbada en la cama que lee en voz alta una carta enviada a la columna de consejos de un periódico.

La película al completo se sitúa en el apartamento de Hiam, excepto por un par de visitas a la peluquería, mientras se dedica a su negocio diario con pocas palabras amables para nadie, sobre todo las criadas (a quienes paga la compañía de seguros) de las que no para de quejarse. Su hijo a veces viene a visitarla y él es uno de los blancos de sus críticas constantes, así que siempre acaban discutiendo. Pero también hay momentos de cercanía, si bien no ternura exactamente.

Tras una introducción tan rigurosa de este personaje de armas tomar, con sus fuertes opiniones, dura actitud y soez (“¿es Barack Obama el que sale en la tele? ¡valiente mierda!”), descubrimos el origen del provocativo título del film. Mussolini era en efecto el apellido de uno de sus hermanos, y otro, que murió de niño, se llamaba Hitler. No sabemos por qué sus padres serían fanáticos de los dos fascistas, pero algunos de los comentarios de Hiam son casi racistas.

Mussolini cambió su nombre a Maurice y fue una persona rica, generosa y popular, a juzgar por los queridos recuerdos de Hiam y la cinta de video de su boda en Europa. Pero, por otro lado, el film se promociona como un “documental con una pizca de ficción”, y es imposible distinguir dónde se traza la línea.

La cronología del rodaje, que tardó varios años, no se esclarece del todo, ya que las noticias de la televisión o la radio cubren la guerra en Siria (“¡Mátalos a todos, Assad!”, exclama el hijo de Hiam), un discurso de Obama y también el aniversario de la reina Isabel en 2012. Suleiman permanece mayormente lejos de la política local, por lo que solo podemos deducir que Hiam es una árabe cristiana y que su marido (“un hombre terriblemente difícil”) era un destacado comunista.

Es una película casi anti sentimental, con una protagonista tan simpática como ofensiva para el espectador, lo cual es inusual en las películas sobre abuelas. Técnicamente, es bastante creativa dentro de los límites que se impone a sí misma. El diseño de sonido de Suleiman y Michael Goorevich es inteligente, ya que mientras a Hiam se le muestra conversando en pantalla, se insertan pequeñas irrupciones de su propio voiceover entre diálogos para añadir más información sobre sus opiniones acerca de la gente con la que habla. El sonido silbante resultante del acoplamiento del audífono de la señora a menudo se usa para amplificar el efecto claustrofóbico.

Mussolini's Sister es una coproducción de las compañías palestinas, afincadas en Israel, Majdal Films y Qumra House, y los derechos internaciones son de Majdal.

(Traducción del inglés por Mar Muñoz Lorente)

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