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TORONTO 2019 Discovery

Crítica: Sweetness in the Belly

por 

- Zeresenay Berhane Mehari adapta la novela de la canadiense Camilla Gibb con unos resultados discutibles

Crítica: Sweetness in the Belly
Dakota Fanning y Yahya Abdul-Mateen II en Sweetness in the Belly

Difret, de Zeresenay Berhane Mehari, sobre el matrimonio forzado en Etiopía, ganó el premio Panorama Audience Award en el Festival de Cine de Berlín de 2014. Esta vez, el director decidió adaptar la novela Sweetness in the Belly [+lee también:
tráiler
entrevista: Zeresenay Berhane Mehari
ficha de la película
]
, de Camilla Gibb, a la gran pantalla. Sin embargo, recibió duras críticas antes de poder mostrar su trabajo. El proyecto generó controversia antes de proyectarse en la sección Discovery del Festival Internacional de Cine de Toronto.

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La adaptación del libro se enfrentó a acusaciones de encubrimiento debido a un clip que se difundió en internet y a las conclusiones equivocadas que sacaron algunas personas. Internet opinó que no era correcto que la actriz Dakota Fanning interpretase a una refugiada etíope, debido al error histórico de las películas que cuentan historias africanas desde una perspectiva negra. Sweetness in the Belly también apoya este interesante debate. A veces hay que esperar a ver un proyecto antes de lanzar un juicio condenatorio.

La película subraya cómo el mundo favorece a los blancos. El director está más interesado en contar la historia de Etiopía en la época del cese de Haile Selassie, emperador de Etiopía, en 1974, que en la historia de una inmigrante desde la perspectiva blanca.

Es una película delicada sobre las comunidades inmigrantes y la lucha por superar traumas pasados, contada con sentimiento y compasión. Pero con una historia tan frágil, no hace falta hacer mucha fuerza para que se rompa. El problema no es la interpretación del personaje principal, sino la lucha de Fanning por hacer de su Lilly un personaje maduro y creíble. En defensa de Fanning, es un personaje difícil. Es una estadounidense que interpreta a una británica, que creció en un santuario sufí en Etiopía, y que debe hablar árabe. En lugar de ser criticados, los directores y la actriz deberían ser elogiados por esforzarse y por no elegir la opción fácil de hacer otra película en inglés ambientada en África.

La vida de Lilly parece ser una serie de acontecimientos significativos: sus padres la abandonan y crece en un santuario sufí. Ayuda a las víctimas de la circuncisión y se enamora de Aziz Abdul Nasser (Yahya Abdul-Mateen II). Cuando es obligada a abandonar el país por motivos no especificados, se traslada a Londres, donde descubre la verdad sobre su origen. Lilly empieza a trabajar en un hospital británico, donde conoce a una mujer etíope, Amina (Wunmi Mosaku), y a su hijo, Ahmed (Rafael Gonçalves). Lilly ayuda a Amina a crear un grupo de voluntarios para ayudar a las personas a encontrar a sus familiares en Etiopía. Sin embargo, la falta de sustancia de Lilly se hace evidente cada vez que la carismática Amina aparece en pantalla. El director hace bien en seguir la historia de Amina porque es un personaje más interesante, y Mosaku ofrece la interpretación más significativa de la película.

La historia se vuelve más interesante cuando muestra material de archivo y observa el conflicto en Etiopía. Hay una historia cerrada que incluye al movimiento anti-Derg. Pero la película no es capaz de decidir si quiere saber más sobre Lilly o sobre Etiopía, y nunca resuelve el conflicto.

Sweetness in the Belly es una producción de Irlanda y Canadá. Es una presentación de HanWay Films y Entertainment One de una producción de Sienna Films y Parallel Films, con la participación de Telefilm Canada, Eurimages, Ontario Creates y Screen Ireland. HanWay Films tiene los derechos internacionales.

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(Traducción del inglés)

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