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ZÚRICH 2019

Crítica: Paradise War – The Story of Bruno Manser

por 

- El biopic del activista ecologista Bruno Manser dirigido por Niklaus Hilber es una de las películas más esperadas y caras de la historia del cine suizo

Crítica: Paradise War – The Story of Bruno Manser
Sven Schelker (derecha) en Paradise War – The Story of Bruno Manser

El segundo largometraje del director suizo Niklaus Hilber, Paradise War – The Story of Bruno Manser [+lee también:
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, que ha inaugurado la 15ª edición del Festival de Zúrich, ha contado con el respaldo de un presupuesto de seis millones de francos suizos, fruto de un trabajo de diez años. Este nuevo trabajo, que ha suscitado tanto interés, llega cuatro años después de la provocadora Amateur Teens [+lee también:
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(premio del público en Zúrich), una película que mostraba de forma directa y sin tabúes el mundo complejo e inestable de un grupo de adolescentes.

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Después de una película como Amateur Teens, se podía esperar otro largometraje directo y crudo, con aires de bajo presupuesto, pero nada más lejos de la realidad. Paradise War es radicalmente opuesta a su trabajo anterior, tanto en el contenido como en la estética. Los suburbios de Zúrich ceden el lugar a paisajes impresionantes, y los problemas existenciales de un grupo jóvenes que sólo parecen preocuparse por sí mismos dan lugar a ambiciones universales. De este modo, nos preguntamos si este cambio radical ha dado sus frutos.

Paradise War es el relato cinematográfico de la vida del activista ecologista suizo Bruno Manser (1954-2000), figura compleja y mítica que no deja indiferente en varios aspectos. Manser, una especie de “Gandhi suizo”, fue uno de los primeros helvéticos en militar a favor del clima y en contra la destrucción de los bosques tropicales. En 1984, decepcionado por la superficialidad rampante de la civilización moderna, decide ir en busca del sentido profundo de la existencia. El viaje que emprende lo lleva hasta la selva de Borneo, donde encuentra la tribu nómada de los Penan. Este encuentro le cambia la vida y lo lleva a convertirse (al menos, en apariencia) en uno de ellos. Como los Penan viven amenazados por la deforestación, Manser se convierte en su portavoz y defensor más aguerrido, un hombre dispuesto a todo por salvar a su familia adoptiva de una catástrofe inminente. Su batalla lo lleva más allá de la cima y concluye con su trágica desaparición en el año 2000.

Paradise War, inspirada en una historia real, se ha grabado en 76 días entre Suiza, Nueva York, Budapest y Borneo. Las condiciones de trabajo fueron duras y el equipo tuvo que aventurarse en lugares aislados, perdidos en la selva de Borneo (Kalimantan). El grupo comprende actores profesionales (el actor suizo Sven Schelker, que interpreta a Manser) y no profesionales, en su mayoría miembros de la tribu de los Penan. Gabriel Yared (ganador del Óscar por El Papaciente inglés) ha compuesto la banda sonora original.

La temática es muy actual y el material en el que se apoya es rico y cautivador. A pesar de ello y de las impresionantes imágenes de paisajes cuya existencia no imaginábamos, el personaje de Manser desprende un aura casi religiosa que termina por hacerlo indigesto. Hubiese sido interesante incluir la ambigüedad que acompaña a toda figura mítica: ¿Dónde está el límite entre la lucha por defender una causa que nos parece fundamental y el complejo del héroe (que también podríamos llamarlo exhibicionismo) necesario para hacerlo público? ¿Manser se perdió luchando por un pueblo al que creía pertenecer? Por desagracia, esta zona oscura no aparece en la película de Hilbert, que ve a Manser como un Dios más que como un hombre (un hombre decidido, pero también complejo y ambiguo). Paradise War es una película de una estética grandiosa (magnífico trabajo de fotografía de Matthias Reisser) que encontrará su público, aunque le falte esa complejidad que la hubiese hecho única.

Paradise War – The Story of Bruno Manser ha sido producida por A Film Company en coproducción con Das Kollektiv für Audiovisuelle Werke, SRF Schweizer Radio und Fernsehen, Teleclub y Superfilm Filmproduktions. TrustNordisk gestiona las ventas internacionales.

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(Traducción del italiano)

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