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BERLINALE 2020 Encounters

Crítica: Servants

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- BERLINALE 2020: El eslovaco Ivan Ostrochovský firma una estoica pieza de cine de autor con toques de thriller con su historia sobre la Iglesia Católica en la Checoslovaquia comunista

Crítica: Servants

El cineasta eslovaco Ivan Ostrochovský fue uno de los tres directores del largometraje Velvet Terrorists [+lee también:
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, antes de debutar en solitario con Koza [+lee también:
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. Mientras que el primero era un documental con elementos de ficción, y el segundo una historia ficticia con protagonistas reales que se interpretaban a sí mismos, su último proyecto es una obra de ficción basada en hechos históricos. La película, titulada Servants [+lee también:
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, ha tenido su estreno mundial en la sección Encounters de la 70ª Berlinale.

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Escrita entre Rebecca Lenkiewicz (Ida [+lee también:
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), Marek Lešcák (The Interpreter [+lee también:
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) y el propio Ostrochovský, la historia tiene lugar a principios de la década de 1980 en el seminario de la Facultad de Teología en Bratislava. Dos futuros sacerdotes recién llegados del campo, Juraj (Samuel Skyva) y Michal (Samuel Polakovic), deben acostumbrarse a su nueva vida en el seminario, donde entablan relación con un sacerdote encargado de cuidar de ellos (Milan Mikulcik) y con el decano de la facultad (Vladimir Strnisko), un personaje menos poderoso de lo que aparenta.

En esa época, la relación entre el Estado comunista y la Iglesia Católica en Checoslovaquia era incómoda y compleja. Pacem en Terris, una organización clerical promovida por el régimen, fue fundada en 1971 para asegurarse de que los sacerdotes actuaban de forma tolerable conforme a la ideología estatal, teóricamente incompatible con sus enseñanzas. Las dos instituciones coexistían simultáneamente bajo las normas comunistas.

Como era de esperar, esta traición a la doctrina despierta cierto recelo entre los sacerdotes, incluidos algunos dentro del seminario. El curioso Michal entra en contacto con el movimiento de resistencia a través de otro alumno (Tomas Turek), después de ver un folleto en protesta por la aceptación de la ideología comunista por parte de la Iglesia. Poco después, los servicios de seguridad del Estado comienzan una investigación liderada por el aterrador Doctor Ivan, interpretado por Vlad Ivanov, que representa el espíritu mezquino, inseguro y controlador del régimen.

Aunque el planteamiento de la cinta tiene todos los componentes de un thriller, el enfoque de Ostrochovský es puro cine de autor. Filmada de forma magistral por Juraj Chlpik, con un formato académico y en un contrastado blanco y negro, la película está compuesta casi exclusivamente por planos fijos. Chlpik aprovecha la rígida arquitectura del seminario para transmitir una atmósfera opresiva, acentuada por el ritmo lento y amenazador de la película, así como por la espeluznante banda sonora, que incluye zumbidos, chirridos e inquietantes voces femeninas.

La narrativa evita cualquier tipo de exposición. El director no busca presentar hechos o explicaciones, sino plantear un dilema moral y práctico, tanto en los protagonistas como en la relación entre la doctrina y la ideología. No obstante, lo más impresionante de Servants es la forma en que Ostrochovský logra mantener la tensión y la incertidumbre durante los 80 minutos que dura la cinta. Sus trabajos anteriores, aunque bastante logrados, no presentaban un empleo del lenguaje cinematográfico tan experto como el que demuestra en su última película. La cinta cuenta con un ritmo equilibrado, que se mantiene al pasar de los interiores ascéticos del seminario a los exteriores de arquitectura socialista, una meticulosa puesta en escena, un reparto modesto pero acertado y una serie de detalles narrativos que muestran claramente cómo ambas instituciones controlaban a sus miembros.

Servants es una coproducción entre las eslovacas Punkchart Films, Sentimentalfilm y Radio and Television Slovakia, las rumanas Point FilmLibra Film y Hai Hui, la checa Negativ y la irlandesa Film and Music Entertainment. La francesa Loco Films posee los derechos internacionales.

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(Traducción del inglés)

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