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SARAJEVO 2020 Competición

Crítica: The Island Within

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- El segundo largometraje del director azerí cuenta la historia extrañamente específica de un personaje muy especial que se ve inmerso en circunstancias extraordinarias

Crítica: The Island Within
Orkhan Ata y Vidadi Hasanov en The Island Within

El segundo largometraje del guionista y director azerbaiyano Ru Hasanov (Chameleon [+lee también:
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), The Island Within [+lee también:
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entrevista: Ru Hasanov
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, se centra en un personaje muy particular que se encuentra en circunstancias extraordinarias, y que pronto se vuelven aún más extrañas. Se trata de una historia sobre la soledad, los abusos en la familia, la ambición desmedida, la huida y los deseos de libertad, que presenta una dirección de fotografía elegante y compleja, así como un reparto solvente. La película acaba de tener su estreno mundial en la competición de largometrajes del Festival de Cine de Sarajevo.

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Seymour Tahirbekov (Orkhan Ata) es un maestro de ajedrez internacional que, tras ganar un torneo clasificatorio en París, gana el derecho a desafiar al actual campeón del mundo. Guiado por su padre y entrenador, Khanlar (Vidadi Hasanov), un hombre de gran ambición con aires de oficial de la KGB, Seymour regresa a Azerbaiyán para perfeccionar su juego de cara al gran torneo, pero también para desfilar entre políticos corruptos que lo utilizan como una herramienta de autopromoción. El protagonista también visita a su querido abuelo, Anwar (Rafig Azimov), que le habla acerca de una isla secreta donde pasó los mejores días de su vida.

A medida que aumenta la presión por parte de Khanlar y del público, Seymour, un joven tímido y emocionalmente reprimido, comienza a ceder ante la presión psicológica. Tras la muerte de Anwar, Seymour llega a un punto de ruptura a través de una secuencia onírica en la que juega al ajedrez con una mujer hermosa y desnuda. El joven se afeita la cabeza, se pone un chándal, una camiseta del Milan y unas gafas de sol, y viaja a la isla de la que le habló su abuelo. Una vez allí, conoce al único habitante del lugar, un viejo y sabio agricultor, y comienza a perder la cabeza, a medida que su realidad se vuelve fragmentada y poco fiable. Mientras tanto, Khanlar y sus poderosos amigos organizan una búsqueda para encontrarlo...

La película comienza con un vídeo casero en blanco y negro en el que asistimos a la celebración de una circuncisión, seguido inmediatamente por la perforación de oreja imaginaria de Seymour en la habitación de su hotel de París. De este modo, la cinta establece desde el principio una atmósfera incómoda, presentando la relación entre un padre ambicioso y un hijo reprimido dentro de una cultura particularmente patriarcal.

No obstante, no todo es pesimismo. Las interacciones del protagonista con varios personajes secundarios tienen algo del humor seco de Corneliu Porumboiu. Además de eso, la dirección de fotografía de Orkhan Abbasoff es realmente atractiva, dominada por colores limpios que incluyen montajes complejos en interiores y capturan con gran belleza la naturaleza salvaje de los exteriores de la isla. En las escenas nocturnas, la cámara revela hasta cierto punto el confuso mundo interior de Seymour, mientras mantiene un entorno físico misterioso.

La banda sonora a base de sintetizadores, compuesta por Farhad Farzali y Katya Yonder, se usa de forma escasa pero muy evocadora, y funciona especialmente bien durante la épica escena final de la película, una de las más destacables del cine de ficción de este año.

Ata y Hasanov forman un tándem excelente. Inicialmente, el segundo marca el camino mientras el primero se enfrenta a él, hasta que sus roles se invierten y finalmente avanzan por caminos separados, al igual que sus personajes.

The Island Within es una coproducción entre las azerbaiyanas Coyote Cinema, Azerbaijan Film y Debut Film, junto a la francesa Arizona Films Productions.

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(Traducción del inglés)

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