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VENECIA 2020 Orizzonti

Crítica: Selva trágica

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- VENECIA 2020: La emergente directora mexicana Yulene Olaizola adapta la leyenda clásica maya de Xtabay, creando un tenso pero algo decepecionante thriller selvático

Crítica: Selva trágica
Indira Rubie Adrewin (derecha) en Selva trágica

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, el quinto largometraje de Yulene Olaizola, forma parte de una generación de películas que actualizan y critican las aventuras coloniales del pasado. Es la primera película de la directora que se proyecta en la sección oficial del Festival de Cine de Venecia. Se estrenó esta semana en la sección Orizzonti. Esta historia, simple pero muy bien grabada, tiene una moraleja, que advierte sobre la interferencia del ser humano en la naturaleza. Sin embargo, el resultado final deja una sensación seca, como los árboles de zapote huecos que abundan en la historia, y agota su impulso narrativo mucho antes del final.  

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Durante el festival, las temperaturas en Venecia fueron abrasadoras, pero incomparables con lo que muestran Olaizola y la directora de fotografía Sofía Oggioni en su película, grabada en localizaciones en 2K digital. El escenario elegido, un territorio sobre el Río Hondo, en la frontera entre México y Belice, es atractivo y aterrador a partes iguales. La inquietante vegetación de la selva adquiere un tono esmeralda cegador, y los imponentes árboles de la selva tropical parecen dibujados por Tim Burton. La directora y el coguionista, Rubén Imaz, ambientan la historia en 1920, pero sin mostrar mucha fidelidad hacia los detalles de la época, para contar una historia de persecución que llega a un punto muerto en su tercer acto. No conformes con el realismo, también incorporan la leyenda maya yucateca del demonio femenino Xtabay, un espíritu que habita en el bosque con la intención de conducir a los hombres intrusos a la muerte.

La historia reúne dos grupos de personajes diferentes, cuyas motivaciones implican el fin de los otros. Primero, una joven de Belice, Agnes (Indira Rubie Adrewin), huye río arriba con su hermana, Florence (Shantai Obispo), y su guía, Norm (Cornelius McLaren). Escapan de un comerciante británico enfurecido y pretendiente de Agnes, vestido con esa ropa colonial blanca que en este tipo de películas significa “maldad”. Tiene perros guardianes, pero su propio ladrido es más fuerte. La facción alternativa son un grupo de trabajadores mexicanos, en su mayoría de origen indígena, a quienes se les ha encargado la recolección y preparación de caucho para un misterioso jefe. Agnes encuentra seguridad entre este grupo de hombres. Sus nuevos guías la adoran como una belleza extraña y empiezan las tensiones sexuales. 

Selva trágica gana puntos en sus pasajes de tipo documental. Las primeras escenas muestran a los trabajadores apegados a los mencionados árboles de zapote, tallando cicatrices entrecruzadas en la corteza para que una savia blanca espesa emane del tronco. Un trabajador cae y muere, y parece tan real como la primera escena de Pozos de ambición, otra importante película sobre la codicia del hombre en cuanto a los recursos naturales. Luego, el campamento de trabajadores empieza el proceso de endurecer la goma o caucho, y el resultado es similar a la grasa bulbosa del borde de un filete. Olaizola ha hecho aclamados documentales en el pasado, y se nota su dominio formal.

Selva trágica suscita interés en torno a Olaizola (también fue seleccionada para el prestigioso Festival de Cine de Nueva York) que, junto a Michel Franco, se posiciona en un año fuerte para México en la presente edición de Venecia.

Selva trágica es una coproducción entre México, Francia y Colombia. Ha sido producida por Rubén Imaz y Yulene Olaizola para Malacosa Cine y Pablo Zimbrón Alva para Varios Lobos. Otros productores son Birgit Kemner y Philippe Gompel para Manny Films, Óscar Ruiz Navia para Contravía Films, Zoología Fantástica y Barraca Producciones. Varios Lobos gestiona las ventas internacionales.

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(Traducción del inglés)

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