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FILMS Royaume-Uni

Une archiviste du BFI découvre une adaptation de Dickens oubliée

par 

- Bryony Dixon retrouve un film de 1901, The Death Of Poor Joe

Une archiviste du BFI découvre une adaptation de Dickens oubliée

Bryony Dixon, archiviste et curatrice de la bibliothèque de films muets du British Film Institute, a retrouvé dans les archives nationales la plus vieille adaptation de Dickens existant encore au monde : The Death Of Poor Joe de G.A. Smith (1901). Jusqu'à présent, l'adaptation la plus ancienne connue était le film Scrooge, lancé en 1901 mais après The Death Of Poor Joe. La découverte de ce film coïncide avec la célébration par le BFI du 200ème anniversaire de Charles Dickens.

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Dixon faisait des recherches sur les débuts du cinéma chinois quand elle a vu dans un catalogue le titre The Death of Poor Joe, dont elle a compris qu'il renvoyait sans doute au personnage du roman La Maison Désolée de Dickens. Elle a en fouillant davantage découvert que le film existait encore, mais qu'il avait été rangé sous le titre Man Meets Ragged Boy et daté à tort de 1902.

Dixon a commenté : "C'est merveilleux d'avoir découvert un film aussi rare et unique au moment du bicentenaire de Dickens. Non seulement le film a survécu, mais c'est le plus vieux film adapté de Dickens au monde ! Il est superbe et en excellente condition. C'est vraiment la cerise sur le gâteau de notre célébration de l'oeuvre de Dickens à l'écran".

Smith a tourné ce film d'une minute à Brighton avant mars 1901. On y voit le pauvre Jo la nuit, appuyé contre un mur du cimetière dans la neige glacée, son balai à la main. Un gardien survient avec sa lanterne et surprend Jo au moment où ce dernier s'écroule, presque mort. L'homme essaie de lui venir en aide mais voit en éclairant le visage de Jo qu'il est trop tard, tandis que Jo, croyant voir la lumière du ciel, joint les mains pour mourir en prière.

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(Traduit de l'anglais)

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