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TORONTO 2018 Contemporary World Cinema

Critique : Ulysse & Mona

par 

- TORONTO 2018 : La comédie sombre de Sébastien Betbeder reproduit le combat intérieur entre misanthropie et altruisme dans le coeur de glace d'un artiste bourru, face à une nouvelle disciple

Critique : Ulysse & Mona
Eric Cantona et Manal Issa dans Ulysse & Mona

Après avoir présenté Les Nuits avec Théodore [+lire aussi :
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à Toronto en 2012, le Français Sébastien Betbeder est de retour au grand festival canadien pour l'avant-première mondiale de sa nouvelle comédie noire : Ulysse & Mona. Le film, en lice dans la section Cinéma contemporain du monde, suit l'évolution de la relation d'amitié surprenante que nouent deux individus dont les approches de la vie sont diamétralement opposées : un artiste à la retraite qui a perdu toute foi en l'art et l'être humain, incarné par Éric Cantona (Les Rencontres d’après minuit [+lire aussi :
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), et Mona, une étudiante aux Beaux-Arts enjouée, interprétée par Manal Issa (Peur de rien [+lire aussi :
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), qui brûle de devenir l'assistante personnelle d'Ulysse pour l'inciter à reprendre le chemin de la création, abandonné par lui depuis longtemps. 

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C'est la jeune fille qui arrange leur rencontre. Obsédée, aveuglément, par son désir de connaître Ulysse, Mona s'introduit plusieurs fois chez lui, mais elle se fait chasser des lieux à chaque fois. Cependant, un jour, à son énième violation de domicile, Mona trouve son idole inconsciente sur son cours de tennis privé. Après une enfilade de non injustifiés, Ulysse accepte enfin d'engager Mona comme assistante.

Ulysse & Mona se compose d'une série de situations tragicomiques qui sont la manifestation externe du combat intérieur qui se joue dans le coeur de glace de l'artiste bourru : entre misanthropie et altruisme. La compagnie de sa nouvelle disciple va permettre à cet homme, qui a autrefois abandonné femme et enfant pour aller vivre isolé du reste du monde, d'arriver, enfin, à se réconcilier avec son passé et vivre pleinement le présent. Ainsi, sous ses allures de comédie sombre, Ulysse & Mona cache un propos inattendu et plein de vitalité sur les secondes chances et le pouvoir de l'amitié.

Betbeder parvient à inoculer dans tout le récit un humour ironique qui repose sur un beau travail de direction d'acteurs, particulièrement remarquable dans l'interprétation d'Éric Cantona. L'ancien sportif brille notamment quand il met en avant l'insensibilité de son personnage dans les situations où s'exprime son hilarante gaucherie dès qu'il entre en contact avec d'autres êtres humains.

Ulysse & Mona a été produit par la société française Envie de Tempête Productions. Les ventes internationales du film sont gérées par Cercamon (Émirats arabes unis).

(Traduit de l'espagnol)

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