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BERLINALE 2024 Panorama

Critique : A Bit of a Stranger

par 

- BERLINALE 2024 : Svitlana Lishchynska nous permet de poser un regard intime sur quatre générations de femmes, avec en toile de fond l'invasion de l'Ukraine par la Russie

Critique : A Bit of a Stranger

“Peut-il y avoir de l’amour là où il n’y a pas de liberté ?” C’est ce que la réalisatrice ukrainienne Svitlana Lishchynska nous demande à la fin de A Bit of a Stranger [+lire aussi :
interview : Svitlana Lishchynska
fiche film
]
, et sa question est liée à l’invasion à grande échelle par la Russie. “Peut-il y avoir de l’amour là où il n’y a pas de liberté ?” se demande-t-elle dans le contexte de l’histoire de sa propre famille, explorée à travers le film. Ce documentaire est un cas curieux, avec ses introspections personnelles et ses observations sociales plus larges. Par moment, il est inégal et décousu, mais à la fin, Lishchynska a trouvé son équilibre et montre qu’elle ne craint pas montrer ni douleurs émotionnelles ni contradictions générationnelles.

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La réalisatrice née à Mariupol a plus de 25 ans d’expérience à la télévision ukrainienne, dans la télé réalité et le documentaire; elle a réalisé deux moyens métrages et deux longs métrages documentaires, mais A Bit of a Stranger marque sa première apparition à la Berlinale, où le film a eu sa première mondiale dans la section Panorama.

Née en 1970, Lishchynska grandit dans l’URSS où elle détestait tout ce qui avait affaire au communisme, et quand sa fille est née dans les années 1990, elle a quitté le Marioupol “Russifié” pour Kiev. Comme le film nous l’apprend, la jeune Alexandra restait avec Valya, la mère de Svitlana, dont la relation complexe avec l’identité nationale et le langage s’est propagée à travers les générations suivantes de manière inattendue. C’est peut-être pour cela que A Bit of a Stranger commence avec Valya qui, dans ses soixante-dix ans, reste la plus énigmatique de toutes les femmes ici. Peu de choses de son passé nous sont révélées, puisqu'elle n’en parle pas beaucoup, mais la joie avec laquelle elle approche le monde et sa famille — que ce soit avant ou après l’invasion — suggère que tout n’a pas été facile pour elle. Elle aime Marioupol et redoute l’idée d’en partir, et les images Super 8 de son mariage en 1968 préfigurent ce sentiment d’appartenance. 

Employant sa propre voix, Svitlana essaye d’articuler le degré de séparation entre elle-même et sa mère, tout en remarquant l’éloignement de sa fille Sasha. Trois générations de femmes et leurs inclinaisons politiques même un tant soit peu différentes ne peuvent pas être unies sous la bannière homogénéisante de “féminité” si facilement que ça. Mais pour la plupart, A Bit of a Stranger préfère ne pas s’attarder sur ces tensions interpersonnelles, surtout quand une guerre à grande échelle est en cours. Les vues pro-russe de Sasha et son dénie sont facilement surmontés par la réalité sévère du déplacement, quand elle et son bébé Stephy sont forcés de s’échapper à Londres. Dans des séquences courtes, nous voyons Sasha recroquevillée au sol, en larmes; plus tard, nous l’entendons parler calmement de ses attaques de panique et des raisons pour lesquelles elle évite désormais de regarder le journal. Il n’y a pas besoin d'élaborer, les images suffisent : des vies ont été brisées, et certaines d'entre elles n’étaient jamais en un seul morceau.

Lishchynska avait commencé à travailler sur le film avant l’invasion russe à grande échelle, et c’est pour cela qu’il contient des images marquées comme ayant été prises quelques semaines avant, mais sa chronologie n’est pas claire. Tout comme les souvenirs, tout ici est en désordre. Dans cette structure fluide, la réalisatrice trouve un chemin de retour vers son individualité — un concept haï par le totalitarisme sovietique — et vers l’amour. “Quand tu es comme tout le monde, tu te sens aimé”, dit-elle. Et l’opposé fut le cas pour toutes les femmes de sa famille. Bien qu’il est bouleversant de réaliser que la vie et l’amour n’ont pas réellement été égales, et que ceci est la faute de ton pays, il peut cependant y avoir une nouvelle forme d’intimité dans l’admission de sa propre vulnérabilité. 

A Bit of a Stranger a été produit par Albatros Communicos (Ukraine), en coproduction avec ZDF de Berlin, et les Suédois de Vilda Bomben Film et Film i Väst. Film Harbour est chargé des ventes internationales.

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(Traduit de l'anglais)

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