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Zaida Bergroth • Regista di Maria's Paradise

"Il mio film parla della relazione tra amore e potere"

di 

- Abbiamo incontrato la regista finlandese Zaida Bergroth, che sta montando il suo nuovo film, il dramma d'epoca Maria's Paradise

Zaida Bergroth  • Regista di Maria's Paradise

Ambientato negli anni '20, Maria's Paradise [+leggi anche:
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della regista finlandese Zaida Bergroth, racconta la storia della vera predicatrice Maria Åkerblom (interpretata da Pihla Viitala), leader del Movimento Åkerblom Finlandese, un movimento evangelico considerato anche un culto. Prodotto da Komeetta, le vendite del film sono gestite da LevelK (leggi qui ulteriori informazioni sulla produzione). Abbiamo parlato con Bergroth mentre stava montando il film.

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Cineuropa: Prima di questo film, il viaggio più lontano che abbia fatto nel tempo è stato negli anni '70 nel suo primo lungometraggio, Last Cowboy Standing [+leggi anche:
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. È stata una grande sfida in questo senso?
Zaida Bergroth: Penso che sia stato principalmente eccitante. Anche se si svolge negli anni '20, è ambientato in gran parte in una villa. È l'universo di Maria, e penso che siamo stati in grado di creare un mondo tutto nostro, in un certo senso. Non volevo che sembrasse un noioso film storico. Doveva respirare ed essere fiabesco. Avevo una grande squadra, e penso che questo peso lo portassero sulle spalle soprattutto loro mentre creavano tutti i costumi e le scene. Per me è stato semplicemente stimolante.

Ogni volta che leggo qualcosa su culti o sette, sento una certa claustrofobia. Le persone si isolano sempre di più.
Penso che ci fossero un paio di centinaia di persone intorno a lei. Il nostro film si concentra sul momento in cui si stabilirono a Helsinki, intorno al 1927, quando si imbattono in alcuni problemi – Maria aveva problemi con tutti quelli che le stavano contro. Il mio film parla di questa relazione tra amore e potere. Posso capire quanto sia meraviglioso dare tutta la responsabilità a qualcun altro e fare semplicemente quello che ti viene detto. È quasi liberatorio. Nella nostra storia, il personaggio principale, Salome, ha un forte bisogno di essere accettato da Maria, il che può essere pericoloso perché puoi davvero perdere te stesso in quel sistema. Quando finalmente inizia a dubitare di Maria, è un grosso problema. In un certo senso, è una storia di formazione.

È raro che una donna guidi una setta spirituale del genere. Quali erano i suoi metodi?
Ciò che la rendeva speciale era che trasformava quegli incontri in una performance. Portava un letto in chiesa, si vestiva con una camicia da notte e aveva dei fiori tra i capelli. Voleva apparire innocente, come un angelo di Dio. Era un'attrice, in un certo senso. Parlava molto di un futuro più luminoso – il che, naturalmente, era molto efficace in quel momento, subito dopo la Guerra civile finlandese. Descriveva luoghi paradisiaci dove si sarebbero stabiliti, come Gerusalemme.

La sua storia mi ha colpito perché proveniva da un background molto povero. Maria è stata data via quando aveva cinque anni per servire in diverse famiglie, e il suo futuro non sembrava brillante. Non importa quali fossero le sue motivazioni, era interessante che lei fosse in grado di trasformare tutto ciò che le stava intorno.

Sembra una storia di sopravvivenza.
È un bel modo per dirlo. Non sappiamo come si sentisse. Non so se lei pensava davvero di essere un messaggero, ma era così convincente che forse a un certo punto lo fece. Ciò che mi ha colpito è che c’era questa ragazza che aveva bisogno di amore, come tutti noi, e non riusciva a ottenerlo, così ha costretto le persone a darglielo. Ha chiesto lealtà e attenzione – non poteva vivere senza. E poteva diventare pericolosa quando le persone glielo rifiutavano. Ma è sconvolgente che anche con tutto questo potere, non ci fosse alcuna possibilità per lei di sperimentare qualcosa di reale.

Come ha affrontato la sua sessualità? Quando si tratta di religione, le donne di solito devono percorrere una linea molto sottile a tal riguardo.
Tutti dicono che ha usato la sua sessualità in modo intelligente. Uomini e donne erano attratti da Maria – c'era questa audacia in lei. Aveva il potere di dire alle persone chi dovevano sposare; dava il nome ai loro figli. Quando sceglieva qualcuno da portare in camera da letto, semplicemente lo prendeva per mano. Allo stesso tempo, ottenne una documentazione falsa da un dottore in cui si sosteneva che era "illibata" e le piaceva sottolineare la sua innocenza. È un mistero, ma nel mio film non ha paura di avvicinarsi alle persone. Usa l'intimità, ma anche l'amore materno – lo offre a Salome. Ma c'è questo elemento strano, quasi erotico.

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(Tradotto dall'inglese)

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