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TORONTO 2019 Discovery

Zeresenay Berhane Mehari • Regista di Sweetness in the Belly

"Io e i miei fratelli abbiamo dovuto riflettere su cosa significasse casa e cosa significasse una comunità"

di 

- Cineuropa ha parlato con Zeresenay Berhane Mehari di vari aspetti di Sweetness in the Belly, il suo adattamento del libro di Camilla Gibb

Zeresenay Berhane Mehari • Regista di Sweetness in the Belly

Zeresenay Berhane Mehari è un regista nato in Etiopia, il cui primo lungometraggio, Difret, sui matrimoni forzati, ha vinto il premio del pubblico al Sundance e a Berlino. Il suo secondo film, Sweetness in the Belly [+leggi anche:
recensione
intervista: Zeresenay Berhane Mehari
scheda film
]
, proiettato nella sezione Discovery del Toronto Film Festival, è un adattamento dell'omonimo libro di Camilla Gibb, su una giovane ragazza britannica abbandonata in Marocco da bambina, che si trasferisce in Etiopia negli anni ‘70. Espulsa dal paese, cerca rifugio in Gran Bretagna, dove aiuta gli etiopi a riunirsi alle loro famiglie.

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Cineuropa: Quando ha sentito parlare del libro per la prima volta?
Zeresenay Berhane Mehari:
In realtà, ho sentito prima parlare della sceneggiatura. Ero al Festival di Berlino con Difret e stavo facendo attività stampa per quel film. Un produttore che aveva appena visto Difret si avvicinò a me e mi disse: "Ho questo fantastico copione da farti leggere". Iniziai a leggere la sceneggiatura tra un’intervista e l’altra. Era stupefacente. Catturava tutto ciò che sentivo come immigrato etiope in America.

Il libro e il film si svolgono nella comunità di immigrati in Gran Bretagna; le esperienze descritte nel film sono universali?
Era davvero una cosa molto vicina a me. Sono uno di sette figli. Sei su sette figli sono emigrati in varie parti del mondo. Io ero in America da solo, mio ​​fratello e mia sorella erano in Olanda, e un altro fratello era in Svezia. Stavamo cercando di fare tutto il possibile di noi stessi in un posto che ci era estraneo. Abbiamo dovuto tutti riflettere su cosa significasse casa e cosa significasse comunità, e su come costruire una comunità. Questo era centrale per me.

Sweetness in the Belly entra nei dettagli affascinanti della caduta di Haile Selassie nel 1974 e la successiva dittatura militare. Anche questo la attraeva?
Innanzitutto, il fatto che fosse una storia etiope, che l'Etiopia fosse al centro di essa, e io sono un regista etiope autorizzato a raccontare storie sull'Etiopia, sulla nostra storia e sulla nostra cultura, era molto importante. In secondo luogo, questa è la storia delle mie zie e dei miei zii; la mia famiglia fu fatta a pezzi durante quel periodo. Sono nato due anni dopo la rivoluzione, ma sono cresciuto in quella dittatura militare. Non era qualcosa a cui potevi sfuggire. Poi c’erano i personaggi, il ritratto di etiopi musulmani ed etiopi cristiani che vivevano insieme. Lo diamo per scontato perché penso che abbiamo una delle migliori comunità del mondo in questo senso: le comunità musulmana e cristiana vivono insieme e si sposano.

Prima che il film fosse presentato al Toronto Film Festival, era stato accusato di whitewashing perché Dakota Fanning era erroneamente percepita come interprete di una etiope bianca. Qual era la sua visione a tal proposito?
È un peccato che la gente abbia pensato questo. Ciò non significa che quelle cose non accadano; succede a sinistra, a destra e al centro. È successo di recente riguardo a una storia etiope realizzata da registi israeliani, ma non è questo il caso. Questo è un libro su una giovane ragazza britannica che è cresciuta in Marocco, poi è arrivata in Etiopia ed è diventata una rifugiata in Inghilterra. Non abbiamo usato una persona bianca per raccontare una storia africana. Fa parte di questa storia, è venuta in Etiopia, e abbiamo seguito il libro. Lei non è un veicolo; non incarna la storia di qualcun altro.

(Tradotto dall'inglese)

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