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BERLINALE 2021 Concorso

Joana Hadjithomas, Khalil Joreige • Registi di Memory Box

"Il nostro personaggio sente i segreti di sua madre: i bambini possono farlo"

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- BERLINALE 2021: Questo film, presentato in concorso, smentisce quello che Cher cantava circa l'impossibilità di tornare indietro nel tempo

Joana Hadjithomas, Khalil Joreige  • Registi di Memory Box
(© Joreige/Hadjithomas)

Durante la serata di Natale, a Montreal, l’adolescente Alex (Paloma Vauthier) mette le mani su una scatola piena di vecchi giornali e foto di sua madre, data a un caro amico prima di lasciare il Libano. Anche se potrebbe farle avvicinare un po’, la madre non vuole parlare del suo passato con la figlia. Abbiamo parlato con i registi Joana Hadjithomas e Khalil Joreige di Memory Box [+leggi anche:
recensione
trailer
intervista: Joana Hadjithomas, Khalil …
scheda film
]
, mostrato nella competizione principale del Berlinale 2021.

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Cineuropa: Vedere una ragazza “scoprire” la madre da adolescente fa pensare al fatto che tendiamo a scordare che i nostri genitori hanno avuto una vita prima di noi, per intenderci.
Joana Hadjithomas:
Questo film è basato sui quaderni e i filmati che ho mandato a un mio amico che ha dovuto lasciare Beirut. Io sono rimasta e ci siamo scritti ogni giorno per sei anni. Poi ci siamo persi, e quando ci siamo incontrati di nuovo venticinque anni dopo, ci siamo scambiati questi quaderni. Riscriviamo sempre la propria storia. Certe memorie le tieni, mentre altre le dimentichi. Ma non riuscivo a mentire a me stessa mentre leggevo questi diari o ascoltavo la mia voce. Si tratta anche dei tuoi sogni – cosa ne hai fatto? Chi sei diventato? Questa domanda può essere molto toccante. Nostra figlia voleva leggerli, e impulsivamente ci è venuto da dire: “Prego, fallo pure! Alla fine capirai che tua madre è una persona vera e propria.” Poi abbiamo pensato che forse non è una grande idea.

Khalil Joreige: Perché noi gli abbiamo letti! E abbiamo notato che ciò che Joana ricordava era molto diverso da ciò che aveva scritto. Lei non con conosce il Libano – non sto parlando di nostra figlia ora, ma di Alex nel film. Non ha le stesse referenze, quindi si costruisce un'immagine diversa della madre e di questi eventi. Inoltre, quando parliamo della guerra, e l’abbiamo vissuta, non lo stesso per qualcuno che può soltanto immaginarla, o guardarla su uno schermo.

In ogni caso, Alex ne rimane uncinata. Anche lei ha la sua “scatola dei ricordi – il suo telefono, e lo usa per dare una vita nuova a queste vecchie foto.
J.H.: Sì, le anima, per esempio. Abbiamo pensato a come rappresentare un certo periodo, nazione o situazione, con solo delle fotografie, lettere e suoni.

Questa è stata la parte più eccitante. In seguito, quando Alex ottiene più materiale, riesce a ricostruire com’era la casa della madre, e come queste persone erano. Non volevamo lavorare con gli effetti speciali, ma con qualcosa che sarebbe potuto venire fuori dalla sua mente.

K.J.: Il mio archivio da fotografo consiste in cinquantamila immagini. Mia figlia ne ha scattate di più su Snapchat in meno di sei mesi. Anche quello è un archivio, e un diario. Non siamo nostalgici per quanto riguarda le “vecchie immagini”; siamo curiosi di come esse cambino la nostra relazione con il corpo, il pubblico e la narrazione in generale.

J.H.: In qualche modo, stavamo connettendo la storia della fotografia: tutte quelle vecchie fotocamere e le tecnologie d'oggigiorno. È stato anche interessante riconsiderare, visivamente, come raccontare una storia. C’è una parte dove Alex sta reinventato gli anni di adolescenza della madre, ma poi prende il controllo di nuovo, con un flashback più tradizionale. Ci è piaciuto molto questo confronto.

Ad Alex piace scoprire ciò che queste cose hanno da condividere – anche il fatto che la madre, Maia, si fotografasse le gambe. Ma è come se steste cercando di suggerire che non c’è una vera e propria comunicazione fino a che lei decide di aprirsi.
J.H.: Maia è cambiata molto da quando si è spostata a Montreal; ha lavorato, e si è dimenticata del passato. C’è una rottura in questa donna, e sua figlia, facendo domande, la forza ad aprire questa scatola: confrontandosi con il passato e i suoi souvenir. Potrebbe essere doloroso, ma sente che la madre non è completamente presente – questa è la sua motivazione per leggere e capire di più. Alex intuisce i segreti della madre – i figli possono farlo.

K.J.: Percepisce il mistero, quindi inizia a scavare e portare alla luce cose. Tipo questa divisione tra chi sua madre era e chi è ora, anche solo per quanto riguarda la sua energia. Sembra essere distante adesso – prima, era più passionale. Inizia a pensare: cosa è successo?

J.H.: In questo modo, sviluppa compassione per la madre, e volevamo mostrare quel momento. Anche perché può essere molto strano. Lo stavamo vivendo con nostra figlia, quindi il film è stato un modo per sopravvivere a quel momento! Quando scappi da una guerra civile, tutto quello che vuoi fare è amare, sognare ed essere vivo. Ma è importante parlare di queste cose.

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(Tradotto dall'inglese da Alessandro Luchetti)

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