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DIAGONALE 2021

Arman T. Riahi • Regista di Fox in a Hole

“Il mio film è un omaggio all'impatto che possono avere gli insegnanti, ma anche a quanto siano umani e distrutti”

di 

- Il film d'apertura del festival austriaco Diagonale richiama alla mente Pensieri pericolosi, ma stavolta in prigione

Arman T. Riahi  • Regista di Fox in a Hole

Finalmente in grado di celebrare una vera e propria prima, nonostante una precedente proiezione al Warsaw Film Festival in ottobre, Fox in a Hole [+leggi anche:
recensione
trailer
intervista: Arman T. Riahi
scheda film
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vede un insegnante che si prepara a prendere le redini di una scuola carceraria. I suoi giovani studenti delinquenti sono una manciata, e Hannes (Aleksandar Petrović) arriva solo con il suo bagaglio. Il film è stato premiato per il miglior montaggio di lungometraggi di finzione e ha vinto il Thomas Pluch Screenwriting Prize - Premio speciale della giuria al recente Diagonale (leggi la news). Abbiamo parlato con il regista del film, Arman T. Riahi.

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Cineuropa: Ci sono così tante storie di persone che entrano nella vita di ragazzi problematici e cercano di cambiarli. Pensando a qualcosa come L’attimo fuggente, c'è questo sogno collettivo che abbiamo tutti, di un insegnante che potrebbe influenzarci in quel modo.
Arman T. Riahi: I miei genitori sono entrambi insegnanti. Siamo una famiglia di rifugiati politici dall'Iran e siamo venuti in Austria all'inizio degli anni '80. I miei genitori si stavano pronunciando contro il regime; mio padre era persino finito in prigione. Gli insegnanti hanno avuto un enorme impatto sulla mia vita e alcuni vengono ancora alle mie proiezioni. È stato un mio insegnante a scuola che mi ha incoraggiato a lavorare con una macchina fotografica. Prima ha convinto mio fratello, che ora sta producendo i miei film, e poi ha preso anche me sotto la sua ala protettrice. Il mio film è sicuramente un omaggio a quanto possano essere di impatto, ma anche a quanto siano umani e a quanto possano essere sconfitti. Tutti sono cresciuti con L’attimo fuggente, certo, ma questa volta non volevo avere questo insegnante "superumano". Avevo bisogno di qualcosa che collegasse insegnanti e studenti, e si è rivelata essere trauma e dolore. Ma anche speranza, ad esempio per un futuro migliore.

Anche questi ragazzi sono certamente diversi, ne hanno già passate tante. Quanto volevi concentrarti su di loro?
Tutto è iniziato con un vero insegnante. Sono andato nella più grande prigione in Austria circa 12 anni fa – stavo facendo ricerche per il mio documentario. Si trattava di giovani cresciuti a Vienna ma che non si sentivano veramente austriaci. Si mettevano nei guai e finivano in prigione, e volevo sapere perché. Il direttore mi ha parlato della scuola – non sapevo nemmeno che esistessero le scuole carcerarie! È così che ci siamo incontrati, e sono rimasto così colpito da lui. Ho assistito ai suoi ultimi anni di lavoro lì e mi sono chiesto: “Cosa succede quando qualcun altro segue le orme di un insegnante come quello? Qualcuno così anticonformista, che fa sempre cose nuove?" Avrebbe usato l'arte o la tecnica [terapeutica] dell'intervento paradossale, per attirare la loro attenzione. Ma cosa succede se la persona che viene dopo non è così libera di spirito? E se si scontrassero?

Tuttavia, in seguito, ho capito che non si può fare un film del genere senza dei ragazzi interessanti. Non volevo ripetere i cliché più scontati, ma mi sono imbattuta nella storia di un ragazzo, intrappolato nel corpo di una ragazza. Ogni caso di questo film è ispirato alla realtà, ma questo è stato particolarmente interessante. Era intrappolato all'interno della prigione e del suo stesso corpo.

Il fatto è che Hannes non è molto simpatico, non sorride nemmeno. Gli studenti sono sospettosi, ma lo è anche il pubblico, immagino?
Ho accettato la sfida di iniziare con un personaggio che non ti piace e renderlo simpatico alla fine, o almeno più comprensibile. Ho davvero cercato di fare un film che mi sarebbe piaciuto vedere da solo e suscitare l'interesse del pubblico abbastanza da rimanere fedeli alla storia. Non l'ho mai visto come dedicato a una sola persona, però. La prigione è un tale crogiolo di persone e destini diversi. A un certo punto, quando scrivevo la sceneggiatura, ma anche durante il montaggio, mi sembrava di lavorare su una trama di più personaggi. Ci sono guardiani, bambini e questo insegnante più anziano che dovrebbe sostituire, per non parlare del fatto che anche la prigione è un personaggio in sé.

Questi ragazzi parlano molto di identità o nazionalità, e di capire la loro rispettiva collocazione. Sono incoraggiati a farlo, anche nella vita reale?
Discutono davvero di questi problemi lì, ma in generale ho avuto la sensazione che volessero rilassarsi e calmarsi, che era anche la strategia dell'insegnante. Spesso lui cercava di trovare un modo divertente per affrontare situazioni serie. Quando sono andato lì per la prima volta, ho ceduto all'incantesimo.

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(Tradotto dall'inglese)

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