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TRIBECA 2019

Recensione: Roads

di 

- Il secondo film di Sebastian Schipper dopo Victoria è un road movie di formazione convenzionale con un angolo sulla crisi dei rifugiati

Recensione: Roads
Fionn Whitehead in Roads

Il tedesco Sebastian Schipper è esploso a livello internazionale come regista con l'impressionante thriller one-shot Victoria [+leggi anche:
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, che vinse un Orso d'argento alla Berlinale nel 2015. Al contrario, il suo tanto atteso secondo film, Roads [+leggi anche:
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, che è stato presentato in anteprima mondiale a Tribeca nella sezione International Narrative Competition, è un road movie di formazione convenzionale con l’aggiunta di un angolo sulla crisi dei rifugiati.

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Il giovane Brit Gyllen (Fionn Whitehead, visto in Dunkirk [+leggi anche:
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) ruba il camper del suo patrigno dopo una discussione con la sua famiglia il giorno del suo diciottesimo compleanno durante una vacanza in Marocco, e fa coppia con il giovane rifugiato congolese William (Stéphane Bak, di The Mercy of the Jungle [+leggi anche:
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). Entrambi i ragazzi vogliono raggiungere la Francia: Gyllen per visitare suo padre, Paul (Ben Chaplin), che vive lì con una nuova fidanzata, e William per ritrovare suo fratello, che è fuggito dal Congo per raggiungere Calais. Ma William non ha i documenti e Gyllen non ha una patente di guida, quindi entrare in Spagna sarà complicato. È qui che entra in scena un hippie tedesco interpretato da Moritz Bleibtrau: con la sua esperienza e il suo modo di fare li porta oltre confine, ma anche nei guai. Il personaggio di Bleibtrau cerca di rubare il camper, ma unendo le loro forze, i due giovani intraprendenti riescono a recuperarlo, insieme a un blocco di hashish che il tedesco nascondeva nella toilette del veicolo – che sarà utile per una scena obbligata di festa su una spiaggia spagnola.

Mentre attraversano la Francia, William chiede a Gyllen di portare con loro un gruppo di rifugiati africani, e questo avviene senza incidenti in una scena notturna tranquilla. Quando finalmente arrivano a casa di Paul, quest’ultimo è preoccupato per lo stato del camper e per l'imprudenza del ragazzo, così Gyllen ha un’altra disputa familiare e si precipita fuori dalla casa.

Qui, Schipper e il co-sceneggiatore Oliver Ziegenbalg aggiungono un altro motivo di coesione per i due ragazzi, con William che dice a Gyllen di aver perso suo fratello in un incidente d'auto. Ciò significa, naturalmente, che si dirigeranno a Calais insieme, su una moto che hanno rubato a Paul.

In Roads, i protagonisti percorrono il sentiero già battuto dall'essere una coppia improbabile a legarsi e arricchirsi a vicenda. L'inglese viziato impara quanto il mondo sia duro per i meno privilegiati, e il ragazzo congolese scopre che i privilegiati sono anche umani, e che l'Europa potrebbe non essere il posto migliore per lui e suo fratello dopo tutto. Questo punto di vista eurocentrico, abbinato a un finale trito degno di un pigro dramma hollywoodiano, indica la mancanza di consapevolezza dei cineasti dell'essenza dell'argomento sottostante che hanno scelto di aggiungere alla storia.

Il talento e l'energia di Whitehead e Bak rendono il film piuttosto coinvolgente, così come la varietà dei luoghi, ma a ogni livello di produzione cinematografica, è tanto inventivo quanto il titolo. I segmenti più dinamici sono intervallati da immagini poetiche della strada o della natura sullo sfondo di una colonna sonora più che abusata, della band tedesca The Notwist, dove il pianoforte si sovrappone a una chitarra elettrica atmosferica.

Realizzandolo come da manuale e inserendo i giusti elementi d'attualità in una storia strutturata in modo convenzionale, Schipper manca completamente il segno. Un film su due giovani che sfidano l'autorità e corrono dei rischi in un mondo in rapida evoluzione dovrebbe probabilmente correre dei rischi esso stesso.

Roads è una coproduzione delle compagnie tedesche Missing Link Films, Komplizen Film, ARD Degeto Film GMBH e Radical Media, e la francese Kazak Productions, con la partecipazione di StudioCanal, WDR Westdeutscher Rundfunk e ARTE France. La britannica HanWay Films detiene i diritti internazionali.

(Tradotto dall'inglese)

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