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LONDRA 2019

Recensione: White Riot

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- Il gruppo di attivisti Rock Against Racism, attore chiave nel punk rock britannico degli anni '70, è oggetto di un tempestivo tributo documentario della regista Rubika Shah

Recensione: White Riot

Il film d'esordio di Rubika Shah, White Riot, si focalizza su Rock Against Racism, un gruppo che promuove la solidarietà razziale nella scena punk britannica. RAR (l'acronimo usato costantemente nel film) era al centro di un gruppo vibrante e multiculturale di musicisti, artisti e organizzatori, un vero baluardo contro le forze conservatrici della società britannica dell'epoca. Il film è stato presentato in anteprima mondiale al BFI London Film Festival questa settimana, in concorso per il Grierson Award al miglior documentario.

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Costruito principalmente su rari filmati d'archivio, White Riot inizia evidenziando le sorprendenti posizioni politiche delle rockstar più affermate dell'epoca. Eric Clapton ne oltraggiò molti sostenendo il noto politico razzista Enoch Powell sul palco di un concerto a Birmingham. L'Inghilterra era, presumibilmente, "sovraffollata" e in pericolo di diventare una "colonia nera". David Bowie viene mostrato mentre sostiene nel 1976 che "la Gran Bretagna potrebbe beneficiare di un leader fascista" (in seguito, ha fortemente ritrattato questa affermazione). Nonostante la sua ampia etica sociale, Rock Against Racism nacque come una protesta contro qualcosa limitato esclusivamente al mondo della musica. Il suo fondatore, Red Saunders, si sentì tradito nel vedere le figure chiave del rock che facevano causa comune con queste opinioni reazionarie.

RAR era veramente contro-culturale, nato da una profonda sfiducia nel pensiero tradizionale. Saunders era meglio conosciuto come fotografo per i giornali del Regno Unito, ma ha anche lavorato nel teatro agitprop radicale (uno dei suoi ruoli era "Mr Oligarch"). Shah sottolinea che arrivare alla musica a partire da queste altre forme d'arte, forse più alte, è una parte importante dell'anima punk. Seguì l'influente fanzine Temporary Hoarding, insieme a numerosi concerti di beneficenza in giro per Londra.

Sia la sinistra che la destra erano attratte dall'energia dirompente del punk. Saunders e i suoi co-cospiratori “Irate” Kate Webb e Lucy Toothpaste sapevano che dovevano ribaltare le cose e aprire il campo a forme più diversificate di musica, i cui artisti provenivano principalmente dalle comunità immigrate britanniche. Ci furono problemi quando i punk associati al Fronte Nazionale di estrema destra sfruttarono la rabbia del movimento. Ascoltavano solo il potente ritornello di "White Riot" dei Clash, ma non il suo messaggio.

RAR iniziò ad ampliare la sua base, coinvolgendo artisti reggae come Steel Pulse e Matumbi; c'era anche Alien Kulture, una delle "house band" della RAR, che si formò esclusivamente per portare in primo piano la rappresentanza britannico-asiatica. La vera energia della scena proveniva dai margini, dall'estetica della stampa underground taglia e cuci che il film evoca amorevolmente in varie sequenze di animazione in stop-motion.

Shah termina il film con il Carnival Against Racism della RAR, una dimostrazione che si muove da Trafalgar Square fino a una sala per concerti del Victoria Park nell'East End (allora roccaforte del Fronte Nazionale). Un totale di 100.000 persone marciarono, molte delle quali erano tardo adolescenti e venivano da fuori Londra. White Riot rende omaggio al punk, creando un contrasto tra le stamberghe dove tutto è cominciato con la campagna di un gruppo anti-razzista fai-da-te per attirare l'attenzione del grande pubblico.

Osserviamo la passione dei cineasti per una sottocultura che hanno scoperto dagli annali della storia della musica, che vedono come guida per i musicisti nel presente. C'è qualcosa di Asif Kapadia nel collage del film di diversi strati di materiale d'archivio e il suo modo di rendere vivida la storia. Puoi accusarlo di essere nostalgico, dato che si è trattato solo di un concerto rock, ma quella musica che risuona nelle orecchie è forse è il suono vero della resistenza.

White Riot è una produzione britannica, guidata da Ed Gibbs per Smoking Bear Productions.

(Tradotto dall'inglese)

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