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IFFR 2020 Bright Future

Recensione: Merry Christmas, Yiwu

di 

- Mladen Kovačević traccia un ritratto affascinante della città di Yiwu in Cina, che produce oltre i due terzi delle decorazioni natalizie del mondo

Recensione: Merry Christmas, Yiwu

La città di Yiwu nella provincia dello Zhejiang, in Cina, ospita oltre 600 fabbriche che producono oltre i due terzi delle decorazioni natalizie del mondo, e questo è il tema – o meglio, l'ambientazione – dell'ultimo documentario del regista serbo Mladen Kovačević (4 Years in 10 Minutes [+leggi anche:
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). Merry Christmas, Yiwu [+leggi anche:
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intervista: Mladen Kovačević
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, che è stato presentato in anteprima mondiale nella sezione Bright Future dell'IFFR, è un'osservazione a fuoco lento della vita quotidiana e del lavoro a Yiwu.

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Suddiviso in una sorta di struttura in capitoli, con ciascuna delle sei parti segnate da brevi dialoghi tra due persone trascritti sullo schermo in cinese, il film si apre con due ragazze che dipingono a mano decorazioni grigio-argentee, prima che la telecamera si muova verso un uomo che lavora a una macchina che produce fasci di palline di alluminio colorate.

In un'altra scena, il proprietario e il direttore di una delle fabbriche parlano dell'enorme volume di ordini e concordano sul fatto che i lavoratori saranno molto sotto pressione. "Dovranno lavorare molto, ma non a spese della loro salute", afferma il proprietario. Ciò segna un netto contrasto con lo sfruttamento delle aziende di proprietà occidentale, sebbene i lavoratori di Yiwu lavorino in condizioni difficili: iniziano a spedire gli ordini in ottobre, quindi l'estate è il periodo più intenso, quando le temperature spesso superano i 40 gradi.

Negli altri capitoli, Kovačević segue le conversazioni intorno a un tavolo da pranzo in famiglia o una telefonata tra amiche su una di loro che ha rotto con il suo ragazzo. Nella scena successiva, un giovane parla di come ha lasciato la sua ragazza per una collega. Attraverso il montaggio solido di Jelena Maksimović, concludiamo che questa è la stessa relazione, ma dal momento che Kovačević non mette mai questi potenziali ex amanti nella stessa scena, né usa didascalie per dirci i loro nomi o descriverne i ruoli, potrebbero anche essere persone completamente diverse.

Non ci sarebbe alcun dilemma al riguardo se Merry Christmas, Yiwu fosse un documentario narrativo convenzionale, ma il ritmo lento e costante del film e l'approccio a distanza ci dicono che queste storie non sono lì perché è importante conoscere fatti concreti sui protagonisti. Al contrario, sono esempi di un modo di vivere e mirano a mostrarci l'intero quadro, piuttosto che concentrarsi sulle sue singole parti.

L'approccio è supportato dalla mancanza di una colonna sonora – in cambio, ci sono un paio di sequenze descrittive che servono a molteplici scopi e includono canzoni diegetiche. In una di queste, la moglie di un direttore di fabbrica o proprietario balla su un video di propaganda che celebra la Cina, che guarda sul suo smartphone. E in una bellissima scena verso la fine, che coinvolge una danza tradizionale con maschera di drago, Kovačević si avvicina alla poesia come  i documentari sanno fare.

Per uno spettatore che cerchi di confermare o mettere in discussione le proprie idee su ciò che la Cina – o le fabbriche di decorazioni natalizie – rappresentano, Merry Christmas, Yiwu potrebbe essere deludente, anche se alcuni fatti e una panoramica generale della cultura possono essere dedotti dai dialoghi e dalle ambientazioni. Ma per coloro che cercano un viaggio cinematografico sottile e inaspettato che a volte può risultare un po' frustrante con la sua scarsa drammatizzazione, il suo ritmo immutabile e la fotografia pulita e widescreen di Marko Milovanović, c'è molto da sperimentare.

Merry Christmas, Yiwu è una coproduzione tra la compagnia serba Horopter Film Production, la svedese Sisyfos Film Production, la francese Bocalupo Films, la tedesca ma.ja.de Filmproduktions e la belga Visible Film. La società di Lipsia Deckert Distribution detiene i diritti internazionali.

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(Tradotto dall'inglese)

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