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SARAJEVO 2020 Concorso

Recensione: The Island Within

di 

- Il secondo film del regista azerbaigiano Ru Hasanov è la storia stranamente specifica di uno speciale protagonista che si mette in situazioni straordinarie

Recensione: The Island Within
Orkhan Ata e Vidadi Hasanov in The Island Within

Il secondo lungometraggio dello sceneggiatore e regista azerbaigiano Ru Hasanov (Chameleon [+leggi anche:
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scheda film
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), The Island Within [+leggi anche:
trailer
intervista: Ru Hasanov
scheda film
]
segue un personaggio speciale che si trova in circostanze straordinarie, e poi le rende lui stesso ancora più strane. Con una fotografia elegante e complessa e un cast forte, è una storia di solitudine, abusi in famiglia, ambizione malata, fuga e desiderio di liberazione. Il film è stato presentato in anteprima mondiale nel concorso lungometraggi del Sarajevo Film Festival.

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Seymour Tahirbekov (Orkhan Ata) è un grande maestro di scacchi internazionale che vince un torneo di qualificazione a Parigi e si guadagna il diritto di sfidare il campione del mondo in carica. Addestrato e guidato da suo padre Khanlar (Vidadi Hasanov), un uomo di cupe ambizioni e con l'aria di un funzionario del KGB, Seymour torna in Azerbaigian per allenarsi per il big match, ma anche per sfilare intorno a politici corrotti per i quali lui è semplicemente uno strumento di autopromozione. Visita anche il suo amato nonno Anwar (Rafig Azimov), che gli racconta di un'isola segreta dove ha trascorso alcuni dei giorni più belli della sua vita.

Mentre la pressione di Khanlar e del pubblico aumenta, Seymour, che è già un ragazzo timido, emotivamente fragile e represso, inizia a cedere sotto la pressione psicologica. Dopo la morte di Anwar, una sequenza onirica in cui Seymour gioca a scacchi con una bella donna nuda sembra segnare un punto di rottura. Si rade la testa, indossa la tuta, la maglia del Milan e gli occhiali da sole e si reca nell'isola di cui gli aveva parlato suo nonno. Una volta lì, fa amicizia con l'unico abitante dell'isola, un vecchio e saggio contadino, ma si perde anche nella sua testa, la sua realtà diventa frammentata e inaffidabile. Nel frattempo, Khanlar ei suoi potenti amici iniziano a cercarlo...

Iniziando con un home video in bianco e nero della celebrazione di una circoncisione, che è immediatamente seguito dall'immaginario piercing all'orecchio fai-da-te di Seymour nella camera d'albergo di Parigi, il film dapprima crea un'atmosfera scomoda, stabilendo il tema generale del rapporto tra un padre ambizioso e un figlio intimidito all'interno di una cultura particolarmente patriarcale.

Ma non tutto è triste: c'è un po’ dell’umorismo secco di Corneliu Porumboiu nelle interazioni dell'eroe con i vari personaggi secondari. Inoltre, la fotografia del DoP e co-montatore Orkhan Abbasoff è invitante, dominata da colori puliti, e include allestimenti complessi negli interni e cattura meravigliosamente la natura selvaggia degli esterni dell'isola. Nelle scene notturne sull'isola, la telecamera rivela, in una certa misura, il confuso mondo interiore di Seymour, pur mantenendo misterioso il suo ambiente fisico.

La colonna sonora ricca di synth di Farhad Farzali e Katya Yonder è usata in modo sparso ma notevolmente evocativa, e funziona particolarmente bene nell'epica scena finale del film, una delle più forti del cinema di finzione di quest'anno.

Ata e Vidadi Hasanov formano un eccellente tandem. Inizialmente, il secondo apre la strada e il primo gli si contrappone, fino a quando i loro ruoli non si invertono e alla fine avanzano per cammini separati, proprio come fanno i loro personaggi.

The Island Within è una coproduzione delle azerbaigiane Coyote Cinema, Azerbaijan Film e Debut Film, e della francese Arizona Films Productions.

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(Tradotto dall'inglese)

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