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FILM / RECENSIONI Spagna

Recensione: The Belly of the Sea

di 

- Attingendo alla storia, alla pittura e alla letteratura, l'eclettico racconto di sopravvivenza del regista catalano Agustí Villaronga scava senza pietà nei lati più oscuri della natura umana

Recensione: The Belly of the Sea
Òscar Kapoya Besteiro e Roger Casamajor in The Belly of the Sea

Quanto possono diventare selvaggi gli umani quando sfiorano la morte è un tema ricorrente in tutti i tipi di opere d'arte. Nel suo decimo lungometraggio, El ventre del mar [+leggi anche:
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– che, dopo aver fatto tappa in vari festival, esce in Spagna il 12 novembre – Agustí Villaronga (Pa negre [+leggi anche:
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, Nacido rey [+leggi anche:
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) esplora un evento storico e due famose opere basate su di esso per concepirne una terza e collegarla indirettamente, ma ovviamente, alle attuali catastrofi che si verificano ai margini dell'Europa.

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La trama ruota attorno alle macabre conseguenze del naufragio della fregata La Medusa della Marina francese nel 1816, che lascia 147 persone su una piccola zattera in mezzo al mare, alla misericordia loro e di Dio. Quando un'altra nave li scopre per caso dopo 13 giorni, molti si sono suicidati o si sono uccisi e mangiati a vicenda, così che solo 15 sono sopravvissuti. Visivamente ispirato al dipinto romantico di Théodore Géricault La zattera della Medusa, e basando la sua sceneggiatura su un capitolo dedicato al disastro del romanzo Oceano mare di Alessandro Baricco, Villaronga concentra il suo film sulla crudele interazione umana a bordo della zattera, e presta particolare attenzione alle considerazioni gerarchiche e razziali che si nascondono sotto il selvaggio processo di mutua eliminazione. Attraverso flashback e sequenze introspettive da incubo, la narrazione fa avanti e indietro tra lo scenario reale della tragedia e un momento successivo, in tribunale, quando l'ufficiale medico francese Savigny (Roger Casamajor) e il marinaio semplice di colore Thomas (Òscar Kapoya Besteiro) ricostruiscono gli eventi dai loro rispettivi punti di vista, incarnando gli strati sociali che rappresentano.

Il conflitto si costruisce sulla base del loro antagonismo, sottintendendo sottilmente le storie barbare e mai raccontate del colonialismo e del dominio bianco. Nonostante difenda pubblicamente le sue azioni criminali con un certo senso di superiorità, Savigny è perseguitato dalla sua coscienza, alludendo alla colpa archetipica del perpetratore bianco, mentre la rabbia e l'aspetto feroce di Thomas trasmettono il secolare desiderio di vendetta dello schiavo.

Girato prevalentemente in bianco e nero, El ventre del mar discute apertamente gli atteggiamenti coloniali eterni e l'opposizione nero-contro-bianco a livello umano, che persiste ancora nell'Europa di oggi, e inoltre, punta un dito più specifico sulla crisi dei rifugiati in corso introducendo estratti della serie di fotografie/immagini in movimento di Francesco Zizola Sulla stessa barca (2015), con gli africani che lottano per la sopravvivenza nel Mediterraneo.

Forse per il fatto che Villaronga ha inizialmente adattato il testo di Baricco per uno spettacolo teatrale che alla fine è stato cancellato poco prima della pandemia nel 2020, i dialoghi lunghi e profondi sono spesso troppo teatrali, nonostante l'eccellente recitazione, e sebbene l'immaginario sia esteticamente impattante, quando combinato con il testo, difficilmente confluisce in un linguaggio cinematografico organico. Il sapiente lavoro di macchina di Josep M. Civit e Blai Tomàs sposta successivamente lo sguardo dalle sanguinose scene della carneficina sulla zattera alla sterilità formale dell'ambiente giuridico, generando così un effetto straniante che spinge a razionalizzare il film, piuttosto che a sperimentarlo.

El ventre del mar è una produzione delle spagnole Testamento ProduccionesLa Perifèrica Produccions e Link-Up Barcelona.

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(Tradotto dall'inglese)

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