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BERLINALE 2022 Encounters

Recensione: Axiom

di 

- BERLINALE 2022: Nel film di Jöns Jönsson, un giovane continua a inventare storie fantastiche sulla sua vita, finché le bugie un giorno non minacciano di ritorcerglisi contro

Recensione: Axiom
Moritz von Treuenfels in Axiom

Essere il tuo io migliore è difficile. Ma essere uno qualsiasi è di solito un dato di fatto. Non è così nel lungometraggio di Jöns Jönsson, Axiom [+leggi anche:
trailer
intervista: Jöns Jönsson
scheda film
]
, presentato in anteprima mondiale nella sezione Encounters della Berlinale di quest'anno. Il suo protagonista, Julius (Moritz von Treuenfels), è una tela bianca, un pastiche di qualsiasi persona che incontra. Nel corso del film, impariamo molto poco della sua personalità, ma al tempo stesso, è tutto ciò che abbiamo bisogno di sapere. Ciò rende il film un'esperienza inquietante che è allo stesso tempo coinvolgente e sempre più disturbante.

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Lavorare per un periodo di prova di sei mesi è un brutto affare, spiega Julius al suo nuovo collaboratore Erik (Thomas Schubert) si è appena trasferito a Cologne dall'Austria, e l'apparentemente colto e articolato Julius, con cui condivide i turni di guardia al museo, è pronto a prenderlo sotto la sua ala. Lo invita persino a unirsi a lui e ai suoi amici per un weekend in barca a vela sul lago con la barca di famiglia.

Questa presentazione entusiasta e sicura di sé è un primo assaggio di quello che sembra essere l'atteggiamento presuntuoso ma premuroso del protagonista ventenne. Ma le prime ombre sospette cominciano presto a insinuarsi, quando Julius ascolta un po' troppo da vicino una conversazione sull'autobus. Due uomini stanno parlando di un ladro di pesce locale che è stato beccato nella cantina di uno sconosciuto. Pochi minuti dopo, Julius riproduce la storia come una sua esperienza personale. Altrettanto preoccupante è la sua improvvisa ansia. Mentre tutti gli altri sono pronti a dirigersi verso il porto, Julius sembra sempre meno desideroso di raggiungere la barca. "Hai sempre una scusa, cosa c'è che non va in te", gli dice uno dei suoi amici. 

Il viaggio viene annullato all'ultimo minuto da una misteriosa crisi di Julius. Tutti concordano sull'epilessia ma come spettatori, si è già diffidenti. "Quando la smetterai di fare così, non hai più cinque anni", lo chiama finalmente la madre di Julius mentre lo va a prendere all'ospedale. "Fake it till you make it" è un detto familiare, e per Julius la sua realizzazione finale. Le sue non sono piccole bugie bianche: piuttosto è un guscio per qualsiasi sensazione, qualunque narrazione sia abbastanza convincente. La sua compulsione è un sintomo di insicurezza, di malattia mentale, o di una spinta a rompere i conformismi sociali? Jönsson non risponde a questa domanda; e non ne ha bisogno.

Concentrandosi su come Julius infrange le norme sociali non esplicite, le aspettative umane di veridicità e lealtà, e su come questo influisce non solo su coloro che lo circondano ma soprattutto su se stesso, il film è un'esperienza intensamente intima. Il suo personaggio non è né simpatico né repellente, piuttosto è un soggetto di intrigante curiosità. Il modo in cui usa piccoli momenti per dire alle persone quello che vogliono sentire, o lascia che siano loro a riempire avidamente gli spazi vuoti della sua farsa. Julius potrebbe non essere narcisista - questa sarebbe una spiegazione troppo facile e sminuirebbe il fatto che si fa valere per gli altri. Ma c'è un bisogno di ottenere attenzione, o di essere qualcuno. Questo misterioso carburante che lo fa andare avanti è anche quello che ispira lo spettatore a unirsi a lui in questo viaggio.

La sceneggiatura di Jönsson, composta con cura, non cerca di fare una dichiarazione morale su come Julius conduce i suoi amici. Piuttosto, lascia che il castello di carte del suo personaggio gli crolli lentamente addosso. Mentre la trama si infittisce e le bugie cominciano a moltiplicarsi in un rapido crescendo, arriva finalmente l'inevitabile confronto con le loro ramificazioni. Marie (Ricarda Seifried), la ragazza di Julius, racconta ai suoi amici la stessa storia di un pedone nudo che lui ha precedentemente raccontato ai suoi genitori. "Ma perché", chiede lui. La semplice risposta di lei lo sradicherà più di quanto lui avrebbe mai immaginato.

Mentre il film eccelle nel suo intreccio sempre più intenso, non è senza cadute, come il momento in cui Jönsson permette agli amici di Julius di iniziare un ampio dibattito filosofico sul credo religioso di Erik. Mentre questo potrebbe disturbare il ritmo, c'è una più profonda rilevanza tematica nella storia. "Dio è un assioma", sostiene il gruppo, un'affermazione o un'entità che viene presa per vera e che serve come punto di partenza per ulteriori discussioni.

Lo stesso si potrebbe dire di Julius. Le sue storie vengono date per scontate, discusse ed elaborate. Proprio come la religione di Erik aderisce a una serie di principi, i principi della società "costringono" gli amici di Julius a dare per scontato le sue storie. "Fake it till you make it" potrebbe essere un' idea romantica del reinventarsi. Jönsson, tuttavia, si concentra nel dare uno sguardo cupo e inquietante a quegli individui che hanno preso a cuore questo messaggio così profondamente che, alla fine, non è rimasto nulla di se stessi.

Axiom è una produzione di Bon Voyage Films, finanziata da WDR Cologne e Arte Strasbourg. Le sue vendite internazionali sono gestite da The Playmaker.

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(Tradotto dall'inglese da Alessandro Luchetti)

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