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BERLINALE 2024 Forum

Recensione: Henry Fonda for President

di 

- BERLINALE 2024: Con l'occhio e la vasta conoscenza di un vero cinefilo, e con il dito sul polso della società statunitense, Alexander Horwath realizza un affascinante omaggio al suo idolo

Recensione: Henry Fonda for President

Mentre il giovane cinefilo Alexander Horwath stava scoprendo il suo amore per Henry Fonda, con un cinema parigino a fungere da procura per un incontro che non sarebbe mai avvenuto, lo stesso Fonda era a un anno dal rilasciare la sua ultima grande intervista. Dopo un altro anno, nel 1982, morì per una malattia cardiaca. Fonda è scomparso da tempo, ma la sua eredità e il fascino che ha esercitato su Howarth non sono mai venuti meno.

Il film-saggio Henry Fonda for President [+leggi anche:
intervista: Alexander Horwath
scheda film
]
, con cui Horwath è passato dallo stato di giornalista e curatore a quello di filmmaker attivo, è stato presentato in anteprima mondiale alla 74ma Berlinale, nella sezione Forum. Si tratta di un'esplorazione dell'uomo, del mito, del suo impatto sulla storia del cinema e dei paralleli che si possono tracciare con i miti altrettanto nebulosi dell'America. Certo, Fonda è morto da più di 40 anni e Horwath non suggerisce nemmeno per un attimo che lo spettatore di oggi debba considerare questa star del passato come ancora attuale, ma approfondendo la biografia di Fonda, i personaggi che ha interpretato e gli sconvolgimenti della società americana durante la sua vita, crea un ciclo affascinante in cui spiccano idee politiche ricorrenti e tendenze della controcultura e della cultura pop.

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Fonda li ha racchiusi tutti: il mito dei pellegrini, il migrante sull'Oregon Trail, l'antieroe disilluso, il criminale cazzuto. Horwath mette insieme abilmente frammenti di film, immagini e interviste, e analizza le mani di Fonda sugli occhi (poiché a un uomo non era permesso mostrare le lacrime) o le sue gambe, che appuntava su una sedia, una staccionata o contro il muro – una fisicità, uno schema che si estendeva a tutta la sua opera. Ma c'è anche la stessa famiglia Fonda, immigrata olandese nel XVII secolo, da cui prende il nome una cittadina di New York e i cui discendenti sono diventati i classici abitanti del Midwest americano.

Horwath non si limita a un collage di materiale d'archivio, anche se è lì, a New York, in Nebraska, a New Salem, a Tombstone, nel vasto ventre dell'America. Segue le orme di Fonda, facendo ogni tanto una deviazione: da Robert de Niro e la sua cresta, a Jodie Foster e il suo stalker, a Ronald Reagan, un attore minore, ma che avrebbe dominato politicamente il decennio successivo. La sua visione del mondo conservatrice, quasi sciovinista, sulla superiorità dell'America ha plasmato un'epoca che Fonda non ha avuto modo di vivere. Ma ancora una volta, anche se è morto e sepolto, i suoi personaggi e la sua sensibilità continuano a vivere.

Parlare da outsider del "sogno americano", l'illusione di una "città splendente su una collina", come Reagan chiamava il Paese, è una posizione che mette Horwath in ottima compagnia. Il suo eroe Fonda può essere stato l'attore tutto americano, ma i ruoli che ha interpretato si adattavano a uno sguardo che di solito è riservato agli outsider. Che si tratti di Fred Zinnemann o di Alfred Hitchcock, tutti provenivano dall'estero e quindi percepivano il sogno americano attraverso la propria lente aliena.

Fonda è stato un democratico, un forte sostenitore di Franklin D. Roosevelt e di John F. Kennedy, ma il film non si sottrae nemmeno al suo complicato rapporto con i figli, Jane e Peter, che rappresentano un'America più critica e propositiva, che sta precipitando in una guerra ideologica di classe e di diritti civili. Ciò che rimane di Fonda è la sua opera. La sua affascinante biografia racchiude il mito dell'American Dream, da lavapiatti a milionario. Non sarà stato presidente, ma regna ancora su una parte della storia del cinema.

Henry Fonda for President è prodotto dall’austriaca Mischief Films e dalla tedesca Medea Film Factory.

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(Tradotto dall'inglese)

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