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FILM / RECENSIONI Francia / Regno Unito / Stati Uniti

Recensione: Back to Black

di 

- La vita dell'iconica cantante soul britannica Amy Winehouse ritorna sullo schermo nel film di Sam Taylor-Johnson, ma troppi elementi risultano stonati

Recensione: Back to Black
Marisa Abela in Back to Black

In un'industria cinematografica che si affida allo sfruttamento della proprietà intellettuale, il successo del biopic sui Queen, Bohemian Rhapsody [+leggi anche:
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, ha inaugurato una nuova era in cui i giganti della musica pop (Beatles e Bob Dylan sono già all'orizzonte) e altri artisti di semplice successo (sto parlando di voi, Bee Gees) sono ora i benvenuti nei multiplex, con biopic ufficialmente autorizzati dai successori ma meno giustificati dal punto di vista artistico. Come produzione di StudioCanal, e con il supporto del canale francese M6, il biopic Back to Black, incentrato sulla compianta Amy Winehouse, rappresenta uno dei primi film europei a tentare di proseguire questa lucrosa tendenza.

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Oggetto di numerose critiche online a proposito dell'idoneità fisica e vocale dell'attrice Marisa Abela nel ruolo della cantante, questo film passabile diretto da Sam Taylor-Johnson ha anche chiaramente rinunciato a partecipare alla stagione dei premi (dove questi film hanno prosperato in passato), optando invece per un'uscita primaverile a partire da questa settimana, tramite StudioCanal. Il film non intende ricordare o reintrodurre la musica della Winehouse o la sua tragica storia. Al contrario, mira a creare un confortevole senso di posterità in cui la sua vita troppo breve non è definita solo dai suoi aspetti sordidi, difendendo i suoi successi artistici piuttosto che fornire una narrazione incentrata sul vittimismo. Tuttavia, questo approccio conferisce al film un'atmosfera ariosa e accogliente, mentre la sua morte, avvenuta nel 2011, è ancora visceralmente compianta dall'industria musicale britannica e anche dalla più ampia memoria nazionale, in un Paese che è fieramente orgoglioso delle proprie icone culturali.

Back to Black riesce a far funzionare bene alcune componenti difficili ed è aiutato dal semplice fatto che la storia di Winehouse è di per sé avvincente, derivando dalle particolarità della sua educazione nei sobborghi di Londra e da ciò che l'ha contraddistinta e le ha permesso di prosperare in un'industria musicale volubile e mutevole. È anche un esame tempestivo dei comportamenti e delle patologie autodistruttive. Limitando l'azione alla metà degli anni Duemila, i due punti fermi della narrazione sono la sua relazione abusiva e co-dipendente con Blake Fielder-Civil (interpretato in modo carismatico, anche se ampio, da Jack O'Connell) e il modo in cui quella sofferenza ha contribuito, controintuitivamente, a far nascere la sua musica più famosa e duratura: l'LP che dà il titolo al film e le canzoni confessionali ma affermative come Rehab, Tears Dry on Their Own e altre.

Nel caso di tragiche morti precoci come quella di Winehouse, si va sempre a esaminare le colpe. La sceneggiatura di Matt Greenhalgh offre solo un suggerimento: quando incontra Blake per la prima volta in un sudicio pub di Camden, con molti bicchieri di alcol nello stomaco già all'ora di pranzo, lei gli dice: "Le droghe di classe A sono per gli idioti". Tuttavia, la loro burrascosa vita insieme e il loro matrimonio eventuale (celebrato in una suite d'albergo della Florida, dove una scatola di anelli si apre per rivelare una pietra di crack) è stato Blake a definirli, rendendola dipendente. Totalmente autorizzato dalla sua famiglia, il padre e talvolta manager Mitch Winehouse (Eddie Marsan) viene ritratto in termini benevoli, mentre l'acclamato documentario Amy [+leggi anche:
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di Asif Kapadia, del 2015, lo dipingeva come una presenza tanto maligna quanto quella di Fielder-Civil.

Mentre Abela convince nelle scene drammatiche, eccellendo con il cinismo sarcastico del suo personaggio pubblico ed evocando il suo volitivo e sicuro ardore per il successo (e l'ansia di concedersi il bottino di tale successo a suo piacimento), le parti musicali non riescono ad appassionare, dall'imitazione vocale poco convincente dell'attrice britannica alle repliche dozzinali e ridotte di vari concerti iconici a Glastonbury e ai Grammy. Ma un conto è orchestrare uno spettacolo piatto per una star così carismatica (e qualunque sia la vostra opinione su quel film, Austin Butler in Elvis ha superata la prova a pieni voti); un altro conto è trattare questa finzione come un mero e imparziale tributo, quando in realtà si tratta di una tragedia che merita un trattamento più sensibile e approfondito.

Back to Black è una produzione di Francia, Regno Unito e Stati Uniti, guidata da StudioCanal e Monumental Pictures.

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(Tradotto dall'inglese)

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